Die Pariser Polizei feuerte am Samstag, dem neunten Wochenende in Folge von Protesten gegen die Wirtschaftsreformen des französischen Präsidenten Emmanuel Macron, Wasserwerfer und Tränengas ab, um die Demonstranten aus der Umgebung des Arc de Triomphe-Denkmals zurückzuhalten.

Tausende von Demonstranten in Paris marschierten laut, aber meist friedlich durch die Einkaufsstraße Grands Boulevards im Norden von Paris, in der Nähe, wo eine massive Gasexplosion in einer Bäckerei zwei Feuerwehrleute und einen spanischen Touristen tötete und am frühen Samstag fast 50 Menschen verletzte.

Aber kleine Gruppen von Demonstranten trennten sich von der vorgesehenen Route und warfen Flaschen und andere Projektile auf die Polizei.

Um den Arc de Triomphe aus dem 19. Jahrhundert auf der Spitze des Champs Elysees Boulevards feuerte die Bereitschaftspolizei Wasserwerfer und Tränengas auf militante Gelbwestenprotestler, nachdem sie mit Steinen und Farbe beworfen worden waren, sagten Zeugen.

Gruppen von Demonstranten versammelten sich auch auf und um die Champs Elysees, dem Ort der Unruhen in den letzten Wochen, von denen viele lautstark den Rücktritt von Macron forderten.

“Macron, wir werden deine Wohnung abreißen!” Ein Banner stand da.

Das Innenministerium sagte, dass es schätzungsweise 32.000 Demonstranten landesweit am Samstag gab, darunter 8.000 in Paris, unter den 50.000, die letzte Woche gezählt wurden, und weit unter dem Rekord von 282.000 im ganzen Land am 17. November, dem ersten Tag der gelben Westenproteste.

Aber die Zahl der Demonstranten in Paris lag weit über den letzten beiden Wochenenden, als die Behörden am 5. Januar nur 3.500 Menschen und am 29. Dezember nur 800 zählte.

Ein Großteil des Pariser Zentrums befand sich in der ersten Woche des Weihnachtsgeschäfts mit geschlossenen Brücken über die Seine und offiziellen Gebäuden wie dem Parlament und dem Präsidentenpalast Elysee, die durch Polizeischranken geschützt waren.

In Paris wurden 121 “Gilets jaunes” (gelbe Weste) verhaftet, einige wegen des Tragens von Gegenständen, die als Waffen benutzt werden könnten, sagte die Polizei. Bei Einbruch der Dunkelheit gab es keine Plünderung oder Verbrennung von Autos wie in den vergangenen Wochen.

Tausende von Demonstranten gab es auch in den Städten Bordeaux und Toulon in Südfrankreich sowie in Straßburg im Osten und in der Zentralstadt Bourges.

Bourges Behörden sagten, dass fast 5.000 gelbe Westen an dem ausgewiesenen Demonstrationsbereich haften blieben. Das historische Stadtzentrum war für Demonstranten tabu, aber etwa 500 Demonstranten machten sich auf den Weg ins Zentrum, wo sie mit der Polizei kämpften und Mülltonnen in Brand setzten.

Viele Unternehmen in Bourges hatten sich verschanzt, um Schäden zu vermeiden, und die Behörden hatten Straßenmöbel und Baumaterialien entfernt, die für Barrikaden verwendet werden konnten.

In Straßburg versammelten sich bis zu 2.000 Demonstranten vor dem Gebäude des Europäischen Parlaments und marschierten später in das Zentrum der Stadt an der Rheingrenze zu Deutschland. Dort wurde keine schwere Gewalt oder Plünderung gemeldet.

Mehr als 80.000 Polizisten waren für die Proteste im ganzen Land im Einsatz, darunter 5.000 in Paris.

Die “gelben Westen” haben ihren Namen von den gut sichtbaren Jacken, die sie tragen. Ihre Wut rührt von einem Druck auf die Haushaltseinkommen und dem Glauben her, dass Macron, ein ehemaliger Investmentbanker, der dem Großkapital nahe steht, ihren Schwierigkeiten gleichgültig gegenüber steht.

Macron, oft kritisiert für eine monarchische Art und Weise, ist es, eine nationale Debatte am 15. Januar starten, um zu versuchen, die gelbe Weste Protest, der seine Regierung erschüttert hat zu beruhigen.

Die Debatte, die im Internet und in den Rathäusern stattfinden soll, wird sich auf vier Themen konzentrieren – Steuern, grüne Energie, institutionelle Reformen und Bürgerschaft. Aber Helfer von Macron haben gesagt, dass die Änderung des Kurses von Macrons Reformen zur Liberalisierung der Wirtschaft tabu sein wird.