Eine verheerende Kollision zwischen der Large Magellanic Cloud (LMC) und der Milchstraße kann in zwei Milliarden Jahren stattfinden, ein schwarzes Loch aufwecken und unser Sonnensystem gewaltsam verlagern.

Astrophysiker an der Durham University im Vereinigten Königreich haben neue Forschungsergebnisse veröffentlicht, die die Kollision zwischen unserer Galaxie und der Großen Magellanschen Wolke vorhersagen, einer Satellitengalaxie der Milchstraße, etwa 163.000 Lichtjahre von der Erde entfernt. Dieses katastrophale Ereignis kann anscheinend sogar früher auftreten als die vorhergesagte Kollision der Milchstraße und der benachbarten Galaxie Andromeda in acht Milliarden Jahren.

Unter der Leitung von Wissenschaftlern des Instituts für Computational Cosmology der Durham University, das mit der Universität Helsinki in Finnland zusammenarbeitete, benutzte das Forschungsteam die Supercomputer-Simulation der Galaxienformation EAGLE, um die galaktische Kollision vorherzusagen.

Laut der in der Zeitschrift Monthly Notices der Royal Astronomical Society veröffentlichten Studie könnten die Auswirkungen der Zusammenwirkung von Milchstraße und LMC die Aktivierung des ruhenden Schwarzen Lochs unserer Galaxie erzwingen. Dies würde dann das umgebende Gas verschlingen und seine Größe um das bis zu Zehnfache vergrößern.

Während es das umgebende Gas auffrisst, kann das Schwarze Loch energiereiche Strahlung abgeben. Obwohl dies möglicherweise zu weit weg ist, um das Leben auf der Erde tatsächlich zu beeinträchtigen, besteht die Möglichkeit, dass der Aufprall unser Sonnensystem in den Weltraum fliegen lässt.

Dr. Marius Cautun, Hauptautor der Forschung und Postdoktorand am Institut für Computational Cosmology der Durham University, sagte, dass zwei Milliarden Jahre zwar eine lange Zeit zu sein scheinen, in Bezug auf kosmische Zeitskalen jedoch "sehr kurz" ist.

"Die Zerstörung der Großen Magellanschen Wolke, wie sie von der Milchstraße verschlungen wird, wird Verwüstung mit unserer Galaxie verursachen, das schwarze Loch wecken, das in seinem Zentrum lebt, und unsere Galaxie in einen" aktiven galaktischen Kern "oder Quasar verwandeln." sagte er in einer Erklärung am Freitag.

"Dieses Phänomen wird starke Strahlen energiereicher Strahlung erzeugen, die direkt außerhalb des Schwarzen Lochs austreten", fuhr er fort. "Dies wird sich zwar nicht auf unser Sonnensystem auswirken, aber es besteht eine geringe Chance, dass wir uns nicht unbeschadet der Kollision zwischen den beiden Galaxien entziehen, die uns aus der Milchstraße in den interstellaren Raum schlagen könnte."

In diesem Fall handelt es sich nicht um einen Einzelfall. Galaxien wie die Milchstraße sind von einer Gruppe kleinerer Satellitengalaxien umgeben, die sie umkreisen. Dies könnte man mit dem Verhalten von Bienen im Bienenstock vergleichen.

Die Satellitengalaxien kreisen normalerweise Milliarden von Jahren um die Hauptgalaxien. Aber anscheinend würden einige von Zeit zu Zeit abweichen und ins Zentrum sinken, kollidieren und von ihrer Wirtsgalaxie absorbiert werden.