Gabun vereitelte am Montag einen versuchten Militärputsch und verhaftete mehrere Verschwörer nur wenige Stunden nach der Übernahme des Staatsfunks, um die 50-jährige Herrschaft der Familie von Präsident Ali Bongo zu beenden.

Regierungssprecher Guy-Bertrand Mapangou sagte Reuters, dass vier der fünf beteiligten Offiziere in der Hauptstadt Libreville verhaftet wurden. Ein fünfter Offizier floh und wird verfolgt, sagte er.

In einer Radiobotschaft um 4:30 Uhr (0330 GMT) sagte Lieutenant Kelly Ondo Obiang, der sich als Offizier der Republikanischen Garde bezeichnete, Bongos Silvesteransprache aus Marokko, wo er sich von einem Schlaganfall erholt, “verstärkte Zweifel an der Fähigkeit des Präsidenten, die Aufgaben seines Amtes weiterhin wahrzunehmen”.

In einem seiner ersten Fernsehauftritte seit dem Schlaganfall in Saudi-Arabien im Oktober hat der 59-jährige Bongo seine Rede undeutlich gemacht und schien seinen rechten Arm nicht bewegen zu können. Es ist unklar, ob er laufen kann. Seit November ist er in Marokko, um die Behandlung fortzusetzen.

Außerhalb des Radiosenders feuerten loyalistische Soldaten Tränengas ab, um etwa 300 Menschen zu zerstreuen, die auf die Straße gekommen waren, um den Putschversuch zu unterstützen, sagte eine Reuters Zeugin. Hubschrauber kreisten über uns.

Die meisten Strände der Hauptstadt waren jedoch ruhig, und ein Regierungssprecher sagte, dass die Situation nach den Verhaftungen unter Kontrolle sei. “Die Regierung ist an Ort und Stelle. Die Institutionen sind vorhanden”, sagte Mapangou gegenüber Frankreich 24.

Die Familie Bongo regiert das Ölförderland seit 1967. Bongo ist seit der Nachfolge seines Vaters Omar, der 2009 verstarb, Präsident. Seine Wiederwahl im Jahr 2016 wurde durch die Behauptung von Betrug und gewalttätigem Protest beeinträchtigt.

Die Wirtschaft wurde lange Zeit durch Öleinnahmen gestützt, von denen ein Großteil an eine wohlhabende Elite ging, während die meisten der zwei Millionen Einwohner in tiefer Armut leben. In Libreville blicken teure westliche Hotels auf den Atlantik im Westen und die Hanglage der Hauptstadt im Osten.

Ein starker Rückgang der Ölproduktion und der Ölpreise in den letzten Jahren hat die Einnahmen belastet und zu Unzufriedenheit geführt. Streiks von Ölarbeitern sind immer häufiger geworden.

Die internationale Gemeinschaft verurteilte den Putschversuch, einschließlich des ehemaligen Kolonialherrn Frankreich, der seine 8.900 in Gabun registrierten Bürger aufforderte, sich nicht in Libreville zu bewegen.

“Die Stabilität Gabuns kann nur gewährleistet werden, wenn die Bestimmungen seiner Verfassung strikt eingehalten werden”, sagte die Sprecherin des französischen Außenministeriums, Agnes von der Muhll.

In einem Tweet am Montag bekräftigte der Vorsitzende der Kommission der Afrikanischen Union, Moussa Faki Mahamat, “die totale Ablehnung aller verfassungswidrigen Machtwechsel durch die AU”.

UMSTRITTENE WAHL

In einem Video auf Social Media wird Ondo in einem Radiostudio mit Militärmützen und einer grünen Baskenmütze gesehen, während er die Aussage liest. Zwei weitere Soldaten mit Gewehren stehen hinter ihm.

Ondo sagte, dass der Putsch von einer Gruppe namens Patriotische Bewegung der Verteidigungs- und Sicherheitskräfte Gabuns gegen “diejenigen, die in der Nacht des 31. August 2016 unsere jungen Landsleute feige ermordet haben”, durchgeführt wurde, ein Hinweis auf Gewalt, die ausbrach, nachdem Bongo zum Sieger der umstrittenen Wahl erklärt wurde.

Bongo gewann die Wahl mit weniger als 6.000 Stimmen und löste tödliche Zusammenstöße zwischen Demonstranten und Polizei aus, bei denen das Parlament niedergebrannt wurde.

Der Militäroffizier sagte, dass der Putschversuch von einer Einheit unter dem Kommando eines hochrangigen Offiziers durchgeführt wurde, aber dass andere Einheiten die Situation überwachten.

“Präsident Bongos Rekord als Verteidigungsminister unter seinem Vater senkt die Möglichkeit, dass die derzeitige militärische Führung seine Vertreibung unterstützt”, sagte Judd Devermont vom Center for Strategic and International Studies in Washington.

Frankreich verfügt in Gabun über eine ständige Truppe von 300 Soldaten. Die Vereinigten Staaten schickten letzte Woche auch etwa 80 Soldaten nach Gabun, als Reaktion auf mögliche Gewaltakte in der Demokratischen Republik Kongo nach einer Präsidentschaftswahl dort.

Bongo und seine Regierungsmitglieder sind wiederholt mit dem Verdacht der Korruption durch ausländische Regierungen konfrontiert. Sie haben die Vorwürfe zurückgewiesen. Während der Herrschaft seines Vaters war Gabun eine Säule von “La Francafrique”, einem Netz aus Diplomatie, Handel und französischer Militärmacht, das französischen Unternehmen den Zugang zu afrikanischen Autokraten ermöglichte.

Die auf Gabun lautenden Staatsanleihen in Dollar fielen zu Beginn des Handels, wobei beide ausstehenden Anleihen rund 3 Cent im Dollar verloren. Am späten Vormittag erholten sich die Kurse jedoch, wobei die Anleihen rund einen halben Cent tiefer notierten.