Mehrere rote Laserpunkte flackerten auf Präsident Donald Trumps Brust und Gesicht während seiner Weihnachtsbaumbeleuchtung am Mittwoch im Weißen Haus und veranlassten paranoide Anhänger, fälschlicherweise um sein Leben zu fürchten.

Hunderte von verschwörerisch gesinnten Unterstützern des Präsidenten tauchten in den sozialen Medien auf, um ihre Angst um Trumps Leben auszudrücken, nachdem rote Laserpunkte auf seinem Körper erschienen waren, und später veröffentlichte ein Journalist ein Foto, das Trump in einem, wie es zunächst aussah, Fadenkreuz zeigte. Der Journalist Tom Roussey vom ABC-Tochterunternehmen WJLA-TV in Washington D.C. entschuldigte sich und löschte das Foto, das er am Mittwoch getwittert hatte und das Trump’s Rücken im Rahmen des Objektivs der Fernsehkamera zeigte.

Die gewundenen roten Punkte auf Trump und dem Podium sowie Rousseys ominöses Foto zogen sofort Gegenreaktionen von seinen Fans aus. Einige der ablenkenden roten Punkte verweilten auf Trumps Gesicht, Brust und Schultern, als er bei der offiziellen Weihnachtsbaumbeleuchtung sprach. Die Antworten reichten von Verschwörungstheorien des “tiefen Zustands” bis hin zum Attentat auf Trump, während andere Anhänger Gebete für die Sicherheit des Präsidenten sprachen.

Trump wurde beim Event im Weißen Haus als “der Mann, der Weihnachten nach Amerika zurückgebracht hat” vorgestellt.

Einige Nachrichtenmedien-Figuren, die das Ereignis abdeckten, tadelten die roten Lichter auf Rote-Augen-Reduktionskamerafunktionen und andere sagten, dass es wahrscheinlich nur Zeremonieteilnehmer mit Laserpointern war. Aber diese logischen Antworten hinderten nicht daran, dass Hunderte von Menschen, die die Rede sahen, ihre eigenen Theorien auf den Kopf stellten.

“Ich schwöre bei Gott, wenn sie Trump töten – ich und viele andere werden nicht tatenlos zusehen und eine weitere JFK-Falschmeldung haben”, lautet die oberste Antwort auf der rechten Website, The Gateway Pundit. “Es wird der größte Fehler sein, den der tiefe Zustand je gemacht hat.”

Roussey gab eine entschuldigende Erklärung ab und löschte das Twitter-Foto, das Trump im Fadenkreuz zeigt.

Hallo zusammen, ich möchte mich nur entschuldigen und konnte es nicht in einen normalen Tweet einbauen. Es tut mir wirklich leid. Es ist meine Schuld, aber ich hoffe, du kannst vergeben. pic.twitter.com/U4GfB6guc0

“Es ist das Zoomobjektiv[sic] der Kamera, aber da die Leute es anders zu nehmen scheinen, werde ich es runternehmen. Sicherlich will ich nicht, dass jemand denkt, dass ich jemals etwas posten würde, das diesen Eindruck erwecken würde”, tweete Roussey am Mittwoch, nachdem das Zeremoniebild auf Twitter gestrahlt wurde.

“Ich entschuldige mich zutiefst für einen Tweet, den ich heute Abend geschickt habe, der verständlicherweise viele Leute verärgert hat”, schrieb Roussey in einer Erklärung. “Ich hatte gehofft, ein schönes Bild von der Präsidentin zu bekommen, die die Weihnachtsbaumzeremonie sah, aber mein Telefonkamera-Zoom war nicht gut genug, also machten wir ein Bild von dem Bild, das wir in der Linse unserer Fernsehkamera sehen konnten[sic]. Die Linse[sic] hat ein Kreuz in der Mitte. Ich dachte nicht allzu viel darüber nach, bis die Leute mich auf Twitter begannen, es sah aus wie ein Fadenkreuz auf dem Präsidenten. Ich lösche nie Tweets, aber ich habe diesen gelöscht, weil es mich krank machte, zu denken, dass ich diesen Eindruck erwecke.”

Top-Posts auf Reddits “r/The_Donald” entließen Rousseys Entschuldigung, da er “Naivität vortäuschte” über seine Absichten und veranlasste Dutzende von Kommentatoren, darüber nachzudenken, was die Antwort sein würde, wenn die roten Punkte, die den Zielpersonen ähnlich sind, auf den ehemaligen Präsidenten Barack Obama erschienen wären.