Ein PLANET, der doppelt so groß ist wie die Erde, wurde entdeckt und es besteht die Hoffnung, dass auf seiner Oberfläche außerirdisches Leben existieren könnte.

"Es ist eine sehr aufregende Entdeckung"

Adina Feinstein

Stargazers entdeckten mit dem Kepler-Weltraumteleskop der NASA den Himmelskörper K2-288Bb, der sich etwa 226 Lichtjahre entfernt im Taurus-Sternbild befand.  

Seine Größe – ungefähr die von Neptun – ist unter Exoplaneten, die sich außerhalb unseres Sonnensystems befinden, selten.  

Experten glauben, dass sich flüssiges Wasser an der Oberfläche befinden könnte, da es sich in der „bewohnbaren Zone“ des Sterns befindet – etwas, das für das Leben notwendig ist.  

Weitere Details zum Planeten sind weniger klar, und Experten sind sich nicht sicher, ob es steinig oder gasreich ist.

Aliens könnten auf fernen Welten leben

ERDE 2.0: Aliens könnten auf fernen Welten leben (Bild: GETTY)

Adina Feinstein von der University of Chicago sprach über die ungewöhnliche Art und Weise, wie der Planet entdeckt wurde.

Sie sagte: "Es ist eine sehr aufregende Entdeckung, weil es gefunden wurde, seine gemäßigte Umlaufbahn und Planeten dieser Größe relativ unüblich zu sein scheinen."

Das Kepler-Teleskop wurde von der NASA speziell zur Erkundung erdgroßer Welten gestartet, seit es 2009 in den Weltraum gebracht wurde.

Der NASA-Astrophysiker Geert Barents sagte, die Sonne habe das Flugzeug beeinflusst, was die ersten Tage seiner Mission behinderte – möglicherweise die Fähigkeit, neue Planeten zu lokalisieren.

Er fuhr fort: „Die Umorientierung von Kepler relativ zur Sonne verursachte winzige Veränderungen in der Form des Teleskops und der Temperatur der Elektronik, was die empfindlichen Maßnahmen von Kepler in den ersten Tagen jeder Kampagne unweigerlich beeinflusste.

"Wir haben schließlich alle Daten aus den frühen Kampagnen mit der modifizierten Software erneut ausgeführt und dann die Planetensuche erneut ausgeführt, um eine Liste von Kandidaten zu erhalten. Diese Kandidaten wurden jedoch nie vollständig visuell geprüft."  

Freiwillige überprüften erneut die Beobachtungsdaten, als sie auf den neuen Planeten stießen.  

Im Oktober letzten Jahres hatte Kepler keinen Treibstoff mehr und beendete seine neunjährige Mission.  

Während dieser Zeit entdeckte sie 2.600 Planeten um andere Sterne sowie Tausende anderer Himmelskörper, die Astronomen zu identifizieren versuchen.