Eine junge saudische Frau, die vor ihrer angeblich missbrauchenden Familie geflohen ist und erneut auf die Notlage der Frauen im konservativen Königreich aufmerksam gemacht hat, ist in Toronto angekommen.

Rahaf Al-Qununun, 18, kam am Samstagmorgen mit einem Flug von der südkoreanischen Hauptstadt Seoul am Pearson International Airport an, nachdem er am Freitagabend Bangkok verlassen hatte.

Al-Qunun tauchte am Ankunftsgate mit Außenministerin Chrystia Freeland auf, die sie als “eine sehr mutige neue Kanadierin” vorstellte. Freeland sagte, dass Al-Qununun von ihrer Tortur und einer langen Reise müde war und zu diesem Zeitpunkt keine öffentlichen Kommentare abgeben wird.

“Sie ist sehr, sehr glücklich, in ihrem neuen Zuhause zu sein, obwohl sie mir gegenüber über die Kälte gesprochen hat”, sagte Freeland. “Ich habe ihr gesagt, dass es immer wärmer wird.”

Premierminister Justin Trudeau hatte am Freitag erklärt, dass Kanada einem Antrag des Hochkommissars der Vereinten Nationen für Flüchtlinge auf Gewährung von Al-Qununun-Asyl stattgegeben habe.

“Kanada ist ein Land, das versteht, wie wichtig es ist, sich für die Menschenrechte einzusetzen, sich für die Rechte der Frauen in der ganzen Welt einzusetzen, und ich kann bestätigen, dass wir dem Wunsch der UNO gefolgt sind”, sagte er.

Al-Qunun lenkte am vergangenen Wochenende die internationale Aufmerksamkeit auf ihren Fall, nachdem sie eine Twitter-Kampagne von einem Flughafenhotel in Bangkok aus gestartet hatte, wo sie sagte, dass sie auf Geheiß der saudischen Behörden, die versuchten, sie daran zu hindern, nach Australien zu reisen, rechtswidrig festgehalten wurde.

“Ich bin in echter Gefahr, weil die saudische Botschaft versucht, mich zu zwingen, nach Saudi-Arabien zurückzukehren, während ich am Flughafen bin und auf meinen zweiten Flug warte”, sagte sie in einem ihrer ersten Tweets.

Am Sonntag, den 6. Januar, erzählte sie Global News, dass saudische Botschaftsbeamte ihren Pass beschlagnahmten und ihr sagten, sie würde in ein Flugzeug nach Kuwait gebracht werden, wo ihre Familie auf sie wartete.

In einer Reihe von Twitter-Nachrichten erzählte Al-Qununun Global News, dass sie versuchte, ihrer Familie zu entkommen, die sie körperlich und psychisch missbrauchte, und zwar an einem Punkt, an dem sie sie für sechs Monate in einem Zimmer eingesperrt hatte, nachdem sie sich die Haare geschnitten hatte.

Sie sagte, sie fürchte, von ihrer Familie getötet zu werden, nachdem sie öffentlich auf den Islam verzichtet hatte – “Und das selbst ist wie ein Verbrechen in Saudi-Arabien”.

“Ich bin sicher, dass sie mich zu 100 Prozent töten werden”, sagte sie.

Sie fügte hinzu, dass ihre Familie den saudischen Behörden sagte, dass sie psychisch krank sei, um sie gewaltsam zurückkehren zu lassen.

Der Hashtag #SaveRahaf begann bald, auf Twitter zu tendenzen, verbreitet von einem Netzwerk von Aktivisten, darunter mehrere in Kanada.

Die saudischen Behörden lehnten die Missbrauchsansprüche von Al-Qununun ab, wobei der Botschafter des Landes in Thailand den saudischen Medien mitteilte, dass Al-Qununun wegen Verletzung thailändischer Gesetze verhaftet worden sei.

Abdul-Ilah al-Shuaibi sagte, dass Al-Qununun mehrere Schwestern hatte, und es schien “unmöglich”, dass nur eine der Schwestern bis zur Flucht missbraucht würde.

Am Montag gewährte Thailand jedoch unter dem Schutz der UN-Flüchtlingsagentur, die ihren Asylantrag prüfte und ihren Flüchtlingsstatus gewährte, vorübergehend Zugang zu dem Land.

Human Rights Watch sagte damals, dass Kanada eine zentrale Rolle dabei gespielt habe, die thailändische Regierung davon zu überzeugen, Al-Qunun zu erlauben, Asyl zu beantragen, anstatt sie nach Saudi-Arabien zu deportieren.

Phil Robertson, der stellvertretende Direktor der NGO für die Region Asien, sagte Global News, dass Kanada “stolz” auf seine Rolle beim Schutz seiner Rechte sein sollte.

“Botschafterin Donica Pottie und ihr Team haben sowohl am Sonntag als auch am Montag lange und hart gearbeitet, um ihre Besorgnis gegenüber der thailändischen Regierung und den UN-Organisationen zum Ausdruck zu bringen, dass Rahaf nicht nach Saudi-Arabien zurückgeschickt werden sollte, wo sie wahrscheinlich schweren Missbräuchen und Verfolgungen ausgesetzt wäre”, sagte er.

“Die Lobbyarbeit, die sie in Zusammenarbeit mit anderen gleichgesinnten Botschaften in Bangkok geleistet haben, war entscheidend für den Fall, dass der UNHCR eingesetzt werden musste, um Rahaf Schutz zu bieten. “Es war eine Teamarbeit zwischen Botschaften, Menschenrechts- und Flüchtlingsunterstützung, NGOs, Medien und Online-Aktivisten, und Kanada sollte stolz auf die zentrale Rolle sein, die es bei diesem Sieg gespielt hat.”

Obwohl Al-Qununun zunächst sagte, sie wolle in Australien Asyl beantragen, wurde in der vergangenen Woche deutlich, dass Kanada ihren schnellsten Weg zur Freiheit darstellt.

Ihr Vater und ihr Bruder kamen Ende letzter Woche in Bangkok an, um zu versuchen, sie nach Saudi-Arabien zurückzubringen, aber ihre Bemühungen waren vergeblich, da Al-Qununun sich weigerte, sie zu treffen.

“Es war ihr Wunsch, nach Kanada zu gehen”, sagte Thailands Einwanderungschef am Freitag den Reportern.

“Sie weigert sich immer noch, sich mit ihrem Vater und Bruder zu treffen, und sie werden heute Abend zurückreisen…. Sie sind enttäuscht.”

Die Ankunft von Al-Qununun in Kanada dürfte die bereits gereiften Beziehungen Kanadas zu Saudi-Arabien noch verschärfen.

Nach der Kritik Ottawas an der Inhaftierung von Frauenrechtlern in Saudi-Arabien wurden die beiden Länder im vergangenen Jahr in einen diplomatischen Streit verwickelt.

Der saudische Kronprinz Mohammed bin Salman vertrieb den kanadischen Botschafter, während das Königreich auch kanadische Investitionen verkaufte und seine Studenten von kanadischen Universitäten zurückrief.

Trudeau und Freeland wirkten jedoch unbeeindruckt und sagten, dass Kanada sich immer für die Menschenrechte in der ganzen Welt einsetzen würde.

“Kanada glaubt fest daran, dass Frauenrechte Menschenrechte sind”, sagte Freeland am Samstag nach der Einführung von Al-Qununun.

“Es ist absolut so, dass es viel zu viele Frauen gibt, die sich sowohl in Kanada als auch auf der ganzen Welt in gefährlichen Situationen befinden. Dass sich eine alleinstehende Frau oder ein Mädchen in einer gefährlichen Situation befindet, ist eine zu viel”, sagte sie.

Freeland bekräftigte, dass Kanada selbst nicht perfekt sei, wenn es um den Schutz von Frauen gehe.

“Ich möchte betonen, dass wir als Kanadier nicht selbstgefällig sein sollten. Es gibt Frauen und Mädchen in Kanada – in dieser Minute -, die sich in gefährlichen Situationen befinden, und wir haben auch eine Verantwortung für sie.”

Human Rights Watch begrüßte Al-Qununs sichere Ankunft in Kanada als Beispiel dafür, “was passieren kann, wenn eine entschlossene junge Frau mit einem Twitter-Account auf ein globales Netzwerk von Menschenrechtsaktivisten trifft”.

In einem Blogbeitrag erzählte die leitende Asienforscherin der NGO, Sunai Phasuk, die Geschichte von Al-Qununun und lobte Kanada für den “Bürokratieabbau” bei der Asylgewährung.

“Sie schaffte es mit Mut und Ausdauer, unterstützt von neu gefundenen Freunden auf der ganzen Welt. Dies ist ein Sieg für alle, die sich um die Rechte der Frauen kümmern, die Werte schätzen, die Jugendliche, die mutig nach Veränderung streben, und die fordern, dass Regierungen in Licht und nicht in Dunkelheit handeln”, schrieb Phasuk.

“Wir brauchen 2019 mehr von diesen positiven Bewegungen. #RahafSaved”