Dollar-Ladenketten wie Dollar General und Dollar Tree expandieren rasant, indem sie sich an die Armen wenden, insbesondere in überwiegend schwarzen Stadtvierteln und ländlichen Gebieten, während sie eine dauerhafte amerikanische Unterschicht planen, so ein neuer Bericht des Community Development Nonprofit Institute for Local Self-Reliance (ILSR).

Obwohl Dollar-Geschäfte kein frisches Gemüse, Obst oder Fleisch verkaufen (Dollar General testet Produkte in weniger als 1 Prozent seiner Geschäfte), werden sie schnell zu einer der wichtigsten Arten, wie einkommensschwache Amerikaner essen, wobei die kombinierten Lebensmittelverkäufe von Dollar General und Dollar Tree die von Whole Foods um mehr als 10 Milliarden Dollar übertreffen.

Die Auswahl beschränkt sich auf verarbeitete oder konservierte Lebensmittel wie Getreide, mikrowellengeeignete Gerichte und Snacks. Ein Abschnitt auf der Dollar General Website für “Frische Lebensmittel” wirbt für Bankett Mega Bowls Brathähnchen, gefrorene Pizzen, Lunchables, Hot Pockets, Frischkäseblöcke und Kürbisse.

Es gibt fast 30.000 Dollar Filialen im ganzen Land, mehr als Starbucks und Walmart zusammen, und mehr als 20.000 im Jahr 2011. Dollar General und Dollar Tree planen weitere 20.000. Dollar General eröffnet vier Geschäfte pro Tag, eine Rate, die das Unternehmen bis 2019 beibehalten soll.

Ihre Kunden setzen sich aus drei Bevölkerungsgruppen zusammen: arme Menschen, Schwarze und Landbewohner. Die ILSR dokumentierte mit Tulsa, Oklahoma, als Testfall, wie die Präsenz von Dollar-Ladenketten noch stärker mit der Rasse als dem Einkommen korrelieren kann, wobei Standorte in Lebensmittelwüsten eröffnet werden, die von Supermarktketten historisch vernachlässigt wurden.

“Im Wesentlichen wetten die Dollarkassen in großem Stil darauf, dass wir in Amerika eine dauerhafte Unterschicht haben werden”, sagte Immobilienanalyst Garrick Brown 2017 gegenüber Bloomberg.

Dollar-Generaldirektor Todd Vasos stimmte zu und sagte dem Wall Street Journal: “Die Wirtschaft schafft weiterhin mehr unserer Stammkunden”. Mit anderen Worten, je einkommensschwächer die Amerikaner kämpfen, desto besser sind die Dollar-Läden.

Auch der Markt stimmt tendenziell zu, da Dollar General Corp. weit über der größten Lebensmittelkette Kroger Co. liegt, die immer noch das Fünffache des Umsatzes ihres Dollarkonkurrenten erzielt. Ein Grund dafür ist die Gewinnmarge der Dollar-Filialen, die deutlich höher ist als die der Lebensmittelgeschäfte, was zum Teil auf Kleinmengenverpackungen zurückzuführen ist, die die Preise auch bei fallendem Wert niedrig halten und den Kunden weniger für ihr Geld bieten.

Das ist keine Folge der Irrationalität der Verbraucher, sondern eine Notwendigkeit für Haushalte mit niedrigem Einkommen, deren gekniffene Budgets keine Massenkäufe zulassen. Dollar-Geschäftsführer Damon Ridley sprach mit dem Journal darüber, wie man älteren Kindern helfen kann, genügend Nahrung für jüngere Geschwister mit knappen Dollar zusammenzustellen. “Ich bin eher ein Outreach-Manager”, sagte er.

Natürlich ist Dollar General nicht das einzige Unternehmen, das diese Trends verfolgt. Im Jahr 2017 gründete Coca-Cola ein exklusives Dollar General: Limonadosen mit militärisch ausgerichteten Etiketten wie “Service Member” und “Military Spouse” – eine innovative Antwort auf die 1,5 Millionen in Armut lebenden Veteranen.

Mehr als ein Vorbote dafür, wie Unternehmen von den dauerhaft geschichteten Vereinigten Staaten profitieren werden (und daran arbeiten, diese Schichtung fortzusetzen: Dollar General schloss sich anderen Einzelhändlern an, um für den republikanischen Versuch, Obamacare Anfang des Jahres vollständig abzuschaffen, Lobbyarbeit zu leisten), Dollar-Läden sind sowohl Symptome als auch Krankheiten.

Die ILSR, die den Bericht verfasst hat, wurde 1974 gegründet, um lokalisierte Lösungen für Umwelt- und Wirtschaftsprobleme zu finden, und fördert Community Banking, kommunales Breitband, Kompostierung und lokalisierte Solarstromprogramme. Seine Forschung zu Dollar General konzentrierte sich auf lokalisierte Schäden und mögliche Reaktionen der Gemeinschaft und dokumentierte, wie die Eröffnung eines Dollar-Ladens dazu führen kann, dass lokale Lebensmittelhändler bis zu 30 Prozent des Umsatzes verlieren, was zu einem Rückgang der Beschäftigung und einem geringeren Zugang zu Lebensmitteln führt.

“Ich glaube nicht, dass es ein Unfall ist, den sie in sozioökonomisch und afroamerikanischen Gemeinden verbreiten”, sagte Vanessa Hall-Harper, Mitglied des Stadtrats von Tulsa, gegenüber der ILSR. “Diese Verbreitung erschwert es den Vollsortimenten, gesunden Geschäften, sich niederzulassen und erfolgreich zu arbeiten.”

Im April 2017 drängte Hall-Harper die erste Maßnahme des Landes, um Dollar-Geschäfte ins Visier zu nehmen, indem er die Anzahl der Standorte in der historisch schwarzen Nordseite von Tulsa, die über keinen einzigen Vollsortimenter verfügt, begrenzte und den Zugang zu frischen Lebensmitteln durch das Angebot von Zonierungsvergünstigungen für Lebensmittelgeschäfte anregte.

“Die Parallele zwischen diesen ländlichen Städten und städtischen Stadtvierteln wie North Tulsa deutet darauf hin, dass Amerikas wahre Kluft nicht so sehr ländlich gegenüber städtisch ist. Vielmehr liegt es zwischen den wenigen großen und meist Küstenstädten, die in einer Wirtschaft, die zunehmend von einigen wenigen Konzerngiganten dominiert wird, prosperieren, und den vielen anderen Städten und Regionen, die zurückgelassen werden”, schloss die ILSR.