Novak Djokovic sagt, er sei zufrieden damit, wie die Grand Slams auf einen von Spielern geführten Drang nach größeren Gehaltsschecks reagieren – aber es geht nicht darum, sein eigenes Bankguthaben zu erhöhen.

Djokovic, der Präsident des ATP Player’s Council, hat sich dafür eingesetzt, dass ein höherer Prozentsatz der Einnahmen aus den größten Tennisturnieren der Welt an die Spieler verteilt wird.

Er sagte am Sonntag vor Beginn der Australian Open, dass er mit den jüngsten Preisgeldänderungen zufrieden sei, zu denen auch ein Anstieg des Preispools um 14 Prozent für das Melbourne-Event gehört.

“Ich muss das erwähnen, weil wir uns auf Verteilung, Gleichverteilung und mehr auf die früheren Runden, die letzten Qualifikationsrunden konzentrieren….” sagte Djokovic vor Journalisten.

“Wir versuchen, die Anzahl der Spieler zu erhöhen, die in der Lage sind, um die Welt zu reisen, nicht nur die Kosten zu decken, das gesamte Team zu haben, ein anständiges Leben von dem Sport zu führen, den sie betreiben.”

Eine von der International Tennis Federation (ITF) in Auftrag gegebene Studie ergab zuvor den Break-even-Punkt, an dem die durchschnittlichen Kosten im Jahr 2013 bei 336 für Männer und 253 für Frauen lagen. Aber wenn man die Coachingkosten berücksichtigt, können weitaus weniger Spieler ihren Lebensunterhalt bestreiten, der Break-Even-Punkt liegt bei 150.

Ein großer Teil der Preisgelderhöhung bei den Australian Open – die von der Landesorganisation und der ITF, nicht von der ATP, durchgeführt wird – geht an die früheren Runden des Turniers.

Verlierer der ersten Runde im Hauptfeld, sowohl für Männer als auch für Frauen, erhalten 75.000 AUD (54.143 AUD), was einer Steigerung von 25 Prozent gegenüber dem Vorjahr entspricht.

Spieler können sich in der Regel einen Auftritt beim Hauptfeld sichern, indem sie eine Platzierung unter den Top 100 haben.

Djokovic und sein Rivale Roger Federer sind beide auf der Suche nach einem siebten Australian Open-Rekord-Titel in Melbourne und damit nach einem Gewinnergeld von 4,1 Millionen AUD (2,96 Millionen AUD).

Sie befinden sich auf gegenüberliegenden Seiten der Ziehung und machen einen letzten Showdown zu einer Möglichkeit zwischen zwei der erfolgreichsten Spieler des Sports.

Djokovic hat 14 Grand Slams gewonnen und in seiner Karriere mehr als 125 Millionen Dollar Preisgeld verdient, während Federer laut Turnierdaten 20 Slam-Titel und etwas mehr als 120 Millionen Dollar Preisgeld hat.

Einige Spieler sind unabhängig von ihrem Ergebnis in der ersten Runde auf ihren jeweils größten Zahltag eingestellt. Die Australierin Astra Sharma hat in ihrer Karriere etwas mehr als 50.000 Dollar verdient, obwohl sich diese Zahl nach drei Qualifikationsrunden mindestens verdoppeln wird.

Djokovic, der im Vorfeld des ersten Grand-Slam-Events des Jahres im Halbfinale der Rich Qatar Open unterlag, soll in der ersten Runde gegen den Qualifikanten Mitchell Krueger aus den USA antreten.

Der Serbe kämpfte Anfang 2018 um seine Form, bevor ihn eine Reihe von Titeln in der zweiten Jahreshälfte, darunter Wimbledon und die U.S. Open, an die Spitze der Rangliste trieb.

Einer der Big Four-Kohorten von Djokovic, Andy Murray, steht unter einer schweren Verletzungswolke, die in das Turnier kommt, wobei der schottische Spieler am Freitag bekannt gab, dass er dieses Jahr wegen der starken Schmerzen durch seine lästige rechte Hüfte in den Ruhestand gehen würde.

Djokovic sagte, er würde “schöne Erinnerungen” an Murray tragen, einen Spieler, den er seit dem Jugendtennis kennt, da er nur eine Woche auseinander geboren wurde.

“Als Athlet ist das wahrscheinlich das größte Hindernis und der größte Feind, den man haben kann – eine Verletzung”, sagte Djokovic. “Das ist etwas, das dir die Fähigkeit nimmt, zu kämpfen und den Sport zu spielen, den du liebst.”