Wenn es in der ersten Staffel von The Marvelous Mrs. Maisel um Entdeckung ging, geht es in der zweiten Staffel um Evolution. Midge findet nach einer immer komplizierteren Trennung ihren Halt; Rose behauptet sich endlich; Susie macht Fortschritte in einer Karriere, von der sie nie gedacht hätte, dass sie sie haben würde. Alle Frauen in Staffel 2 der Wunderbaren Frau Maisel beginnen, den Feminismus – oder zumindest das lose Konzept – anzunehmen, aber jede auf ihre eigene Weise.

Beginnen wir mit Midge, die ein verdammt gutes Jahr hatte. Nachdem ihr Mann Joel sie wegen seiner Sekretärin verlassen hatte, fiel sie zufällig in eine aufkeimende Stand-Up-Karriere, in der sie einen Teil von sich selbst freigab, der schon immer da gewesen war, den sie aber nicht vollständig anerkannt hatte. Dies ist eine Frau, die die Definition einer Hausfrau aus den 50er Jahren ist (oder war): Sie maß jeden Teil ihres Körpers, bevor sie ins Bett ging, dann ging sie spät schlafen und wachte früh auf, so dass Joel sie nie ohne Make-up sehen würde. Aber in Staffel 2 ist sie eine Karrierefrau, die Bühnen beherrscht und geschickt durch die frauenfeindliche Welt der Komödie navigiert. Natürlich ist es nicht immer einfach. Als Abe inmitten eines besonders vulgären Sets herausfindet, dass Midge heimlich einen Stand-up Act gepflegt hat, fordert er durch die ihm als Vater übertragene Macht, dass sie niemandem sagt, was sie tut.

Viele Frauen würden heute höflich (oder vielleicht nicht so höflich) ihrem Vater sagen, dass es an ihnen liegt, zu entscheiden, wie und wann sie es den Menschen sagen sollen, aber 1959 kann Midge, so befreit sie auch ist oder wird, nicht nein zu Abe sagen. Er ist das Oberhaupt ihres Haushalts, obwohl sie verheiratet ist und eine erwachsene Frau mit zwei Kindern ist. Midge mag sich in der Welt und in der Arbeitswelt behaupten, aber sie hat immer noch Bedenken, allein zu leben und das Leben aufzugeben, das die Gesellschaft ihr gesagt hat, dass sie dazu bestimmt ist zu haben. Obwohl sie vielleicht das meiste Wachstum des Haufens gemacht hat, muss Midge noch Schritte machen. Sie ist sich immer noch nicht sicher, was auf der anderen Seite ist – und ob sie dafür gerüstet ist oder nicht.

Rose, Midge’s Mutter, hatte inzwischen immer sehr traditionelle Vorstellungen davon, was es bedeutet, eine Frau zu sein. Aber in Staffel 2 drängt sie gegen die Regeln, an die sie sich seit langem hält. In der Premiere lebt sie in Paris, wo sie umgezogen ist, weil Abe ihr nicht zuhört, und vielleicht weil sich ein Teil von ihr auch unruhig oder unerfüllt fühlt. In Paris lebt sie allein. Sie hat einen Hund. Sie teilt sich ein Badezimmer – alles, was American Rose nie tun würde. Sie sagt es am besten, wenn Midge ihr sagt, dass sie sie vermisst hat. “Ich habe mich auch vermisst”, antwortet Rose.

Rose ist eine neue Frau in Paris, aber letztendlich gibt sie ihrem Mann nach und geht zurück in die Staaten. Abe erklärt, dass ihr Leben nicht in Paris ist, sondern in New York. Und Rose ist, wie Midge, nicht wirklich bereit, ihre Rolle als Frau und Mutter aufzugeben, denn wenn sie es wäre, hätte sie Abe gesagt, dass sie “wir sehen uns” und in ihrem Arrondissement geblieben wäre. Aber Rose bringt einen Teil ihres neuen Selbst zurück nach Amerika. Es gibt einen besonders regen Austausch zwischen ihr, Abe, und der Leiterin der Kunstabteilung an der Columbia, als Rose ihn schimpfte, weil er Frauen mit der Vorstellung verkaufte, dass sie eines Tages Lehrer oder Künstler sein könnten, während Columbia selbst sich nicht die Mühe gemacht hat, weibliche Professoren einzustellen.

Zwischen den Saisons 1 und 2 hat Rose sicherlich mehr Unabhängigkeit angenommen, aber sie hält immer noch fest an den Ideen der Weiblichkeit, die sie für den größten Teil ihres Erwachsenenlebens definiert haben. Rose wird von ihrer Familie geerdet, also wenn sie versucht, sich auf etwas anderes zu konzentrieren, fällt sie aus dem Filter. Midge hingegen ist in der Lage, sich ganz in ihre Komödie zu stürzen, ohne darüber nachzudenken, wie sie ihre Familie beeinflusst (zum Guten oder Schlechten). Sie sind auf ähnlichen Reisen, Midge ist nur etwas williger – was angesichts des Generationengefälles sinnvoll ist.

Und dann ist da noch Susie, Midge’s Managerin, die wahrscheinlich die “modernste” der Frauen in der Show ist. Sie arbeitet. Sie lebt allein. Sie macht einfach ihr eigenes Ding, navigiert einen neuen Job, während sie versucht, einen schweren Fall von Imposter-Syndrom zu ersticken, kratzend und kratzend, um den Anschein einer erfolgreichen Gesellschaft zu finden. Würde sie sich selbst eine Feministin nennen? 1959, wahrscheinlich auch nicht. Aber weil Susie nicht dem entspricht, was die Leute von ihr erwarten, ist sie die Maisel-Figur mit der größten Autonomie. Sie spricht die Menschen so an, wie sie will, kettet sich nicht an die Regeln der Weiblichkeit, hat einen Job und ist gut darin. Wenn sie bei Midge ist, wird Susie weicher, und wir sehen etwas mehr Emotionen von ihr als in Staffel 1. Sie hat ein hartes Äußeres, aber es ist klar, dass sie immer noch in Kontakt mit ihren Gefühlen steht; sie fällt nicht in die archaische, karikierte, menschenhassende Idee des Feminismus, die es damals gab, auch wenn sie lieber Hosen trägt.

Es wäre einfach, die Maisel-Frauen als Stereotypen zu malen; die 50er Jahre sind ziemlich voll von weiblichen Tropen. Aber als Show über eine Frau – und jetzt mehrere Frauen -, die ihren Platz in der Welt einnehmen, ist es einfach nicht in Maisels DNA. Stattdessen liefert die Serie drei Porträts von sehr unterschiedlichen, ebenso wunderbaren Frauentypen, die jeweils mit ihren eigenen Mitteln ihr Selbstverständnis finden. Und da Frauen auch heute noch mit dem ringen, was den Feminismus ausmacht und was nicht, ist es eine passende Erinnerung daran, dass es keine einzige Definition gibt. Wir, wie die Frauen von Maisel, ebnen unseren eigenen Weg.