Eine teilweise Schließung der US-Regierung könnte das Beschäftigungswachstum im Januar um bis zu 500.000 Stellen senken und die Arbeitslosenquote auf über 4,0 Prozent anheben, es sei denn, die Sackgasse in Washington wird vor nächsten Freitag gelöst, warnten Ökonomen.

Etwa 800.000 Regierungsarbeiter verpassten am Freitag nach der teilweisen Schließung, die am 22. Dezember begann, ihren ersten Gehaltsscheck, als Präsident Donald Trump verlangte, dass der US-Kongress ihm dieses Jahr 5,7 Milliarden Dollar geben solle, um beim Bau einer Mauer an der Grenze des Landes zu Mexiko zu helfen.

Das Arbeitsministerium, das nicht von der Schließung betroffen ist, befragt Arbeitgeber und Haushalte nach seinem genau beobachteten Beschäftigungsbericht, der die Lohn- und Gehaltsabrechnung außerhalb der Landwirtschaft und die Arbeitslosenquote umfasst, während der Woche, die den 12. des Monats umfasst.

Für diesen Monat läuft die Lohnperiode für die meisten Bundesbediensteten, die die Woche des 12. Januar beinhaltet, vom 6. Januar bis 19. Januar. Etwa 380.000 Arbeiter wurden beurlaubt, während die anderen ohne Bezahlung arbeiten.

Wenn die Regierung nächste Woche nicht wieder öffnet, werden die Furloughed-Arbeiter wahrscheinlich als arbeitslos eingestuft, da sie während der Umfrage zum Lohnzeitraum kein Gehalt erhalten hätten.

“Wenn die Regierung also nach dem 19. Januar geschlossen bleibt, dann werden furloughed Bundesarbeiter während der Umfragewoche kein Gehalt erhalten, was bedeutet, dass wir sehr wahrscheinlich einen großen Rückgang in der Schlagzeile des Gehaltslistenberichts erhalten würden, etwas in der Größenordnung von vielleicht 500.000 bis 600.000”, sagte Omair Sharif, Senior U.S. Economist bei Societe Generale (PA:SOGN) in New York.

Dies könnte zu einem ersten monatlichen Beschäftigungsrückgang seit September 2010 führen und eine Reihe von 99 aufeinander folgenden Monaten mit Beschäftigungsgewinnen einbrechen.

Aber wenn der Kongress beschließt, diese Arbeiter rückwirkend zu bezahlen, wie es nach der Schließung der Regierung im Oktober 2013 der Fall war, würden sie als beschäftigt betrachtet werden.

“Sie können sich die Lohn- und Gehaltsabrechnung des privaten Sektors ansehen, um diese Verzerrung zu umgehen, aber sie wird einige Unsicherheiten schaffen und uns daran hindern, eine saubere Lektüre auf dem Arbeitsmarkt zu erhalten”, sagte Sharif.

Die Wirtschaft schuf im Dezember 312.000 Arbeitsplätze, die meisten in 10 Monaten. Trump prahlt gerne mit dem starken Arbeitsmarkt als eine seiner Kronenleistungen. Die Schließung, die am Freitag den Rekord für das längste in der Geschichte des Landes gebunden hat, könnte auch die Arbeitslosenquote im Januar in die Höhe treiben.

HÖHERE ARBEITSLOSENQUOTE

Die Haushaltsumfrage, aus der die Arbeitslosenquote abgeleitet wird, würde die Furloughed-Arbeitnehmer wahrscheinlich als arbeitslos betrachten.

“Diese Arbeiter machen etwa 0,2 Prozent der derzeitigen Arbeitskräfte aus, so dass alles andere gleich ist, der Anstieg der Arbeitslosigkeit im Zusammenhang mit der staatlichen Schließung könnte zu einem Anstieg der Arbeitslosenquote um 0,2 Prozentpunkte im Januar führen”, sagte Daniel Silver, Ökonom bei JPMorgan (NYSE:JPM) in New York.

Die Arbeitslosenquote stieg im Dezember um einen Zehntel Prozentpunkt auf 3,9 Prozent, als einige arbeitslose Amerikaner in den Arbeitsmarkt strömten und von ihren Beschäftigungsaussichten überzeugt waren.

Auch wenn diese Auswirkungen auf den Arbeitsmarkt voraussichtlich nur vorübergehend sein werden, könnten sie es den politischen Entscheidungsträgern erschweren, die Gesundheit der Wirtschaft für die Geldpolitik deutlich zu messen.

Ökonomen befürchten auch, dass ein längerer Regierungsstillstand sowohl das Vertrauen der Unternehmen und Verbraucher als auch die Ausgaben der Unternehmen und Haushalte beeinträchtigen könnte.

Richmond Federal Reserve Präsident Thomas Barkin sagte am Donnerstag, dass die Schließung, die die Veröffentlichung von Daten des Handelsministeriums, einschließlich der Handelszahlen vom November, verzögert hat, die Menge der der der Federal Reserve, der US-Zentralbank, verfügbaren Wirtschaftsdaten beeinflussen könnte.

JPMorgan schätzt, dass die Abschaltung jede Woche 0,1-0,2 Prozentpunkte des vierteljährlichen Wirtschaftswachstums reduziert. Es sagte, dass die Auswirkungen noch größer sein könnten, wenn die Abschaltung zu einem signifikanten Stimmungsumschwung führen würde.

“Der Stillstand 2013 hatte spürbare negative Auswirkungen auf einige Maßnahmen der Verbraucher- und Geschäftsstimmung, aber diese Effekte erwiesen sich vor dem Hintergrund ansonsten starker Wirtschaftsdaten und lebhafter Aktienmärkte als kurzlebig”, sagte Silver.

“Es ist möglich, dass ein längerer Stillstand im Moment mit Marktrückgängen und bereits schwächer werdenden Konjunkturdaten interagieren könnte, um eine größere Belastung für die Stimmung und die Gesamtwirtschaft zu erzeugen.”