Ein Raumfelsen, der größer ist als die Große Pyramide von Gizeh, ist an der Erde vorbeigeflogen – und er war nicht allein.

Die NASA bestätigte, dass der Asteroid 2016 AZ8 am Montag seinen nächsten Schwung bei unserem Planeten machte.

Der 430 Meter hohe Fels passierte das Earth-Moon-System in einer Entfernung von nur 2,8 Millionen Meilen.

Und als die Astronomen das Objekt mit einem Strahlenbündel aus Funkenergie genauer betrachteten, bemerkten sie, dass der kugelförmige Asteroid nicht allein war.

Sie wurde von einem länglichen zigarrenförmigen Gegenstand begleitet.

Und Astronomen glauben, dass das Objekt ein kleiner Mond ist – der in einer Entfernung von etwa 400 Metern kreiste, wurde auf eine Breite von etwa 180 Metern geschätzt.

Der Asteroid, der fast so breit wie das Hauptquartier des Pentagons und größer als die Große Pyramide von Gizeh ist, dürfte uns erst im 23. Jahrhundert näher kommen.

Ein so großer Asteroid ist bis zu 14-mal länger als ein Londoner Doppeldeckerbus, viermal höher als der Turm von Big Ben und überragt den Arc de Triomphe in Paris.

Bei dieser Größe ist die potenzielle katastrophale Kraft des Schurken-Asteroiden enorm, auch wenn die Astronomen keinen direkten Treffer erwarten.

Basierend auf Berechnungen des Earth Impact Effects Program, einem Hinweisprojekt zwischen dem Imperial College London und der Purdue University, entspricht die Stoßkraft eines ähnlich großen Asteroiden etwa 3.300 Megatonnen TNT.

Die genaue Stärke des Aufpralls hängt von der Geschwindigkeit und Zusammensetzung des Asteroiden AZ8 ab, aber das Potenzial für Katastrophen und den Verlust von Menschenleben ist extrem.

Ein NASA-Bericht zum Thema erdnahe Asteroiden wie AZ8 lautet: “Near-Earth Objects (NEOs) sind Asteroiden und Kometen, die sich der Erdumlaufbahn um die Sonne nähern oder diese passieren.

“Sie reichen von kleinen “Meteoriten”, die nur wenige Meter breit sind, bis hin zu viel größeren, mehrere Kilometer breiten Körpern.

“Wenn NEO-Orbits sie in die Erdatmosphäre bringen, fragmentieren und zerfallen kleinere Objekte harmlos, während größere Objekte lokale Schäden oder sogar globale Zerstörungen verursachen können.”

Ein erdnahes Objekt (NEO) ist alles, was sich innerhalb von etwa 30 Millionen Meilen um die Umlaufbahn unseres Planeten bewegt.

Die gesamte NEO-Population ist massiv, es gibt wahrscheinlich Dutzende von Millionen solcher Raumgesteine zwischen 10 und 20 Metern Durchmesser, sagte Johnson.

Asteroiden dieser relativ kleinen Größe können lokal Schäden verursachen.

“Es war nicht allein”.

Astronom

So maß beispielsweise das Objekt, das im Februar 2013 über der russischen Stadt Tscheljabinski explodierte, Tausende von Fenstern einschlug und mehr als 1.200 Menschen verletzte, etwa 19 Meter im Durchmesser.

Aber es sind die Großen, die das größte Problem darstellen.

Und es sind schätzungsweise 25.000 von ihnen.

Es wird erwartet, dass sich ein 1.500 Fuß breiter Asteroid namens Bennu, der gefährlichste Asteroid auf der Beobachtungsliste der Planetenwissenschaften, im Jahr 2135 der Erde nähert, sie aber nicht beeinflusst.

Wenn es die Erde treffen würde, wäre die Kraft der Kollision gleich 80.000 Uran-Kanonenbomben – die Art von Atombombe, die im August 1945 auf Hiroshima eingesetzt wurde und schätzungsweise 150.000 Menschen tötete.