Prajnesh Gunneswaran ist der einzige Indianer im Einzel-Hauptfeld der Australian Open 2019 und der 29-Jährige verärgert den traurigen Zustand des Spiels zu Hause, von dem er glaubt, dass er sich nicht verbessern wird, selbst wenn er ein Wunder vollbringt, um das Finale in Melbourne zu erreichen.

Kricketfürsten über andere Sportarten in Indien und dem Land von 1,3 Milliarden hat keine Männer oder Frauen Einzelspieler derzeit in den Top 100, obwohl es anständige Doppelspieler in der jüngsten Vergangenheit produziert hat.

Das Erreichen des Einzel-Hauptfeldes bei einem Grand Slam an sich ist ein Erfolg im Cricket-geplagten Indien, das Yuki Bhambri erst seit Somdev Devvarman bei den US Open 2013 das Kunststück gelungen ist.

Gunneswaran ist mit 112 Punkten Indiens bestplatzierter Einzelspieler und trifft in seiner Eröffnungsrunde am Montag auf die 20-jährige Amerikanerin Frances Tiafoe, die auf Rang 39 rangiert, nachdem sie sich in der Qualifikation für den ersten Grand Slam des Jahres einen Platz gesichert hat.

“Es ist eine gute und eine schlechte Sache”, sagte er Reuters in einem Interview am Sonntag. “Es ist gut für mich persönlich, denn offensichtlich bekomme ich etwas mehr Berichterstattung und etwas mehr Präsenz in den Medien.

“Aber ich würde mir auch wünschen, dass mehr Indianer in diesem Teil des Turniers, im Hauptfeld, gut abschneiden und es in die zweite Woche schaffen, wie wir es im Doppel tun.”

Er wies Vorschläge zurück, dass sein Australian Open-Auftritt mehr Spieler im zweit bevölkerungsreichsten Land der Welt motivieren könnte.

“Ich glaube nicht, dass es an Motivation mangelt. Wir haben nicht das System, um Spieler zu produzieren, also egal wie viel Motivation es gibt, wir werden keine Spieler produzieren, auch wenn ich das Finale schaffe”, sagte Gunneswaran.

“Somdev war 70 und wir hatten in der Vergangenheit andere Spieler, die die Top 30 waren, aber das brachte keine weiteren 100 Spieler hervor.

“Ich glaube nicht, dass ich, wenn ich hier etwas tue, eine drastische Veränderung bewirken werde. Es wird mein Leben verändern, aber wenn es um indisches Tennis geht, glaube ich nicht.”

Gunneswaran glaubt, dass Indiens Suche nach qualitativ hochwertigen Einzelspielern nicht so schnell enden würde.

“Wir brauchen ein komplettes System und eine komplette Infrastruktur, vom Trainer bis zum Fitnesstrainer, ein Zentrum, in dem die Jugendlichen spielen und sich entwickeln und besser werden können”, sagte er. “Wir haben in Indien kein so einheitliches System.

“Hier spiele ich eine professionelle Veranstaltung und muss mich konzentrieren und alles tun, was ich kann, um gut zu sein. Offensichtlich gibt es eine gewisse Erwartungshaltung, wenn man derzeit die Nummer eins in Indien ist. Ich werde auf den Platz treten und mein Bestes geben und hoffe, dass ich an die Spitze kommen kann.”

Gunneswaran hatte im vergangenen Jahr als glücklicher Verlierer die Teilnahme am Hauptfeld der French Open verpasst, da er Paris für ein Challenger-Event verlassen hatte.

Er kommt von einem starken Jahr 2018, in dem er im November nach starken Ergebnissen und zwei Challenger-Titeln auf ein Karrierehoch von 104 stieg.

Der Inder hatte keine große Ahnung von Tiafoe, wusste aber, dass er sein Bestes geben musste, um voranzukommen.

“Ich weiß nicht viel über ihn. Ich habe ihn im Fernsehen gesehen, als er Spiele spielte”, sagte Gunneswaran. “Ich weiß, dass er sehr gut ist, er ist aus gutem Grund unter den Top 40.

“Ich muss gut spielen, um ihn zu schlagen. Ich werde mir morgen (Montag) einen Spielplan ausdenken und alles geben, was ich habe.”