Etwa 12 Millionen Hektar des Vereinigten Königreichs sind derzeit von landwirtschaftlichen Grasflächen bedeckt, die eine nationale Lamm- und Rindfleischindustrie im Wert von etwa 3,7 Milliarden Pfund unterstützen. Es wurden jedoch Vorschläge unterbreitet, dass diese Landschaft radikale Veränderungen erfahren sollte, um die Verpflichtungen des Landes im Zusammenhang mit dem Klimawandel zu unterstützen. In einem kürzlich vom unabhängigen Ausschuss für Klimaänderung vorgelegten umstrittenen Regierungsberatungsbericht wird gefordert, die britische Lamm- und Rindfleischproduktion um bis zu 50 % zu reduzieren. Sie behauptet, dass das Vereinigte Königreich durch den Ersatz von Weideland durch die Forstwirtschaft in der Lage sein wird, seine Treibhausgasemissionen erheblich zu verringern.

Die National Farmers Union hat auf den Bericht geantwortet und erklärt, dass sie keine Pläne zur Reduzierung der Tierbestände hat. Die Lamm- und Rindfleischproduktion ist ein wichtiger Teil des kulturellen Erbes des Vereinigten Königreichs und von entscheidender Bedeutung für die Unterstützung ländlicher Gemeinschaften. Die Lamm- und Rindfleischindustrie versorgt das Land auch mit hochwertigem Fleisch aus lokaler Produktion. Tatsächlich ist das Vereinigte Königreich der führende Lammproduzent und der drittgrößte Rindfleischerzeuger in der EU. Und 2016 war das Vereinigte Königreich zu 76% autark in Bezug auf seine eigene Nahrungsmittelproduktion. Aber auch die Lamm- und Rindfleischproduktion trägt am meisten zu den Treibhausgasemissionen in der Landwirtschaft bei – der Bericht des CCC besagt, dass im Jahr 2016 die Lamm-, Rindfleisch- und Milchproduktion zusammengenommen zu rund 58% der landwirtschaftlichen Emissionen im Vereinigten Königreich beigetragen haben.

Die Beweidung von Schafen und Rindern ist ebenfalls ein wesentlicher Bestandteil der heutigen Bewirtschaftung von Hochgebirgslandschaften. Dies gilt insbesondere für Schottland, wo die Bewirtschaftung der Hochgebirgslandschaft wichtig ist, um andere Industrien wie die Wildvogelproduktion zu unterstützen. Diese Hochlandsysteme haben ein großes Aufforstungspotenzial – das Pflanzen von Bäumen in bisher unbesiedelten Gebieten -, was aber nicht unbedingt zu einem Rückgang der Viehbestände führen muss.

Waldlandintegration

Das Pflanzen von Bäumen ist ein wichtiger Schritt im Kampf gegen den Klimawandel. Bäume dienen als Kohlenstoffsenke für CO2 und sind auch eine Quelle für verschiedene Biokraftstoffprodukte. Frühere Pflanzungen waren erfolgreich, so stieg beispielsweise zwischen 1990 und 2010 die waldreiche Fläche des Vereinigten Königreichs von 2,6 auf 2,8 Millionen Hektar. Aber Weideflächen brauchen für diese Umweltinitiative nicht weggenommen zu werden. Aufforstungspläne können auf die oben genannten sozioökonomischen und kulturellen Faktoren reagieren, wenn ein ausgewogener Ansatz verfolgt wird.

Was kann man also tun? Die Agroforstwirtschaft könnte eine Möglichkeit sein, der Empfehlung des Ausschusses für Klimaänderung zu entsprechen, zwischen drei und sieben Millionen Hektar Grünland zur Aufforstung freizugeben, ohne die Nahrungsmittelversorgung des Vereinigten Königreichs zu beeinträchtigen.

Im Rahmen der Agroforstwirtschaft werden neue Wälder angebaut und bestehende Bäume auf Ackerland kultiviert. Ziel ist es, die landwirtschaftlichen Systeme zu optimieren, indem Wälder in sie integriert werden, anstatt Weideflächen durch Bäume zu ersetzen. Das Pflanzen von Bäumen und Hecken verbessert das Graswachstum, schützt vor Überschwemmungen und Bodenerosion, erhöht die biologische Vielfalt der landwirtschaftlichen Nutzflächen und bietet eine natürliche Zufluchtsquelle für Vieh. Und wenn die Bäume für Biokraftstoffe oder Holz verwendet werden, können sie zusätzliche landwirtschaftliche Einnahmen bringen.

Agroforstwirtschaftliche Maßnahmen können auch den Tierschutz verbessern. Die Lammzeit 2018 führte zu einer beispiellosen Lammmortalität. Es hat sich jedoch gezeigt, dass die Lammsterblichkeit durch die Bereitstellung einer natürlichen Zufluchtsstätte bei schlechtem Wetter um bis zu 50 % gesenkt werden kann.

Solche Projekte gibt es bereits, zum Beispiel das Glastir-Programm der walisischen Regierung. Dieses 2012 eingeführte pan-walesweite Programm für nachhaltiges Landmanagement belohnt Landwirte finanziell für die Einhaltung von Umweltleitlinien. Es sei jedoch darauf hingewiesen, dass sich Glastir zwar als effektiver erwiesen hat als frühere Agrarumweltprogramme, aber wegen des Fehlens messbarer Ergebnisse und der begrenzten Akzeptanz durch walisische Landwirte kritisiert wurde.

Da Brexit sich abzeichnet, ist jetzt der perfekte Zeitpunkt für eine Agrarreform, da das Land die aktuelle Landnutzungspolitik überarbeitet. Als Branche, die derzeit so stark von EU-Subventionen abhängig ist, besteht ein starker Anreiz zur Optimierung der Produktionsmethoden. Die Regierungsgespräche über die Zusammenführung der Land- und Forstwirtschaft zur besseren Bewirtschaftung der Weidelandschaften sind bereits im Gange. Wenn die Agroforstwirtschaft in diese neuen Agrarpolitiken und Subventionsprogramme einbezogen wird, wird es enorme Vorteile für Landwirte, Naturschützer, die breite Öffentlichkeit und die Tiere, auf die sie angewiesen sind, geben.