Der Mond wird offiziell am 22. Dezember um 12:49 Uhr EST (1749 GMT) voll, so die NASA. Der Mond befindet sich im Sternbild Stier und geht etwa 15 Minuten nach Sonnenuntergang auf. Der Vollmond tritt zufällig einen Tag nach der Wintersonnenwende auf. Das letzte Mal, dass ein Vollmond mit der Sonnenwende zusammenfiel, war 2010, und das nächste wird 2094 sein.

Eine Nacht bevor der Vollmond voll wird, können Skywatchers sehen, wie sich der fast Vollmond an den hellen Stern Aldebaran schmiegt. Laut NASA wird der Mond am 21. Dezember um 2:31 Uhr EST (0731 GMT) den gleichen Längengrad wie Aldebaran haben, eine Situation, die man Konjunktion nennt. Angesichts des späten Sonnenaufgangs im Winter und der frühen Sonnenuntergänge auf der nördlichen Hemisphäre wird der Moment der Konjunktion für Beobachter in den Vereinigten Staaten und bis nach Hawaii sichtbar sein, wo der Mond am 20. Dezember um 16:29 Uhr aufgehen wird. Die hellsten Planeten am Dezember-Nachthimmel: Wie man sie sieht (und wann)].

Diejenigen, die sich in den meisten Ländern Europas befinden, werden die Konjunktion nicht selbst einfangen, da sie nach dem Untergang des Mondes am Morgen des 21. Dezember stattfindet. Zum Beispiel geht der Mond in London am 21. Dezember um 6:09 Uhr unter, oder 22 Minuten bevor die Konjunktion stattfindet. Die Isländer werden den Mond um 8:58 Uhr Ortszeit untergehen sehen, etwa 1,5 Stunden nach der Konjunktion. (Die Sonne geht dort an diesem Tag nicht vor 11:22 Uhr auf.)

Vollmonde sind so hell, dass sie dazu neigen, schwächere Objekte am Nachthimmel zu überwältigen, selbst von Orten mit dunklem Himmel aus. Tatsächlich wirft der Vollmond deutliche Schatten und ist fast hell genug, um daran zu lesen. Allerdings wird es einige Planeten geben, die sich dem Mond am Dezemberhimmel anschließen, und einige werden dicht beieinander vorbeiziehen, was zu markanten Beobachtungspaaren führt.

Ein Paar wird Jupiter und Merkur sein, die in Verbindung mit dem Tag vor dem Vollmond am 21. Dezember um 9:41 Uhr EST (144 GMT) stehen, so In-the-Sky.org. Die beiden werden innerhalb von weniger als 1 Grad voneinander oder etwas weniger als zwei Monddurchmesser durchlaufen. Von New York City aus werden die beiden Planeten schwer zu sehen sein, da sie sich in der Nähe des Horizonts befinden, etwa 10 Grad nach oben (etwa die Breite einer geschlossenen Faust). Das Paar wird vor der Sonne um etwa 5:40 Uhr aufstehen, aber die Sonne geht nur 1,5 Stunden später um etwa 6:55 Uhr auf.

Die Verbindung von Jupiter und Merkur zu sehen, wird näher am Äquator einfacher sein. In Puerto Rico zum Beispiel werden die beiden Planeten bis zu 14 Grad Höhe erreichen, wenn die Sonne etwa 6 Grad unter dem Horizont steht, was um etwa 6:35 Uhr der Fall ist. An diesem Punkt ist der Himmel so hell, dass selbst die hellsten Planeten schwer zu erkennen sind.

In der Vollmondnacht wird der Mars nach Sonnenuntergang am Westhimmel sichtbar sein. Für Beobachter in New York wird der Mars um 11:39 Uhr aufstehen und um 23:17 Uhr festgelegt und nach den Berechnungen von heavens-above.com im Sternbild Fische sein. Gegen 18 Uhr, weit nach Sonnenuntergang für den Osten der USA, wird der Planet etwa 45 Grad über dem Horizont liegen und sich durch seinen roten Farbton und seine Lage in einer relativ schwachen Konstellation auszeichnen.

Die Venus wird unterdessen den vorgezogenen Himmel schmücken, um 3:29 Uhr aufstehen und eine Höhe von etwa 26 Grad pro Stunde vor Sonnenaufgang erreichen (die an diesem Tag um 7:17 Uhr sein wird). Der Planet ist so hell, dass er auch an lichtverschmutzten Orten deutlich erkennbar ist.

Am 22. Dezember wird der Saturn um 7:59 Uhr aufstehen und um 17:10 Uhr eingestellt. Das bedeutet, dass der Saturn bei Mondaufgang niedrig am Himmel sein wird, nur etwa 3 Grad über dem westlichen Horizont. Damit ein Skywatcher ihn überhaupt fangen kann, braucht er einen flachen Horizont und klares Wetter.

Andere Planeten werden an den Tagen um den Vollmond nicht sichtbar sein, da sie unterhalb des Horizonts liegen. Eine Ausnahme bildet Uranus, der sich in der östlichen Hälfte des Himmels etwa 28 Grad über dem Horizont im Sternbild Widder befinden wird. Aber Uranus kann ohne Fernglas oder ein kleines Teleskop schwer zu fangen sein – es wird nie heller als etwa die Größe 5,5, die für die meisten Menschen an der Grenze dessen liegt, was sie ohne optische Hilfsmittel sehen können.

Der Vollmond wird auch mit dem jährlichen Ursid Meteoritenschauer den Himmel teilen. Die Ursiden sind nach dem Sternbild Ursa Major benannt, wo sie anscheinend ihren Ursprung haben. Der Ausgangspunkt oder die Ausstrahlung der Dusche wird um Mitternacht etwa 30 Grad über dem nördlichen Horizont liegen, aber der Vollmond wird es schwierig machen, viele Meteoriten zu erkennen. (Der Strahler befindet sich an einem Punkt, der für die mittleren nördlichen Breitengrade nie unter den Horizont fällt).

Der Dezember-Vollmond wird nach dem Almanach des alten Bauern oft als Vollkalter Mond bezeichnet, und es ist nicht schwer zu verstehen, warum man in Nordamerika oder Europa lebt. Während die Namen für den Vollmond in den Vereinigten Staaten und Kanada von indianischen Begriffen abgeleitet sind, hatten die Nationen in Amerika unterschiedliche Namen und Traditionen.

Nach dem Ontario Native Literacy Project nannten die Ojibwe (oder Anishnabeg) Völker es Mnidoons Giizis, den Big Spirit Moon oder Blue Moon. (Dies ist nicht dasselbe wie der “Blaumond”, der ein zweiter Vollmond in einem einzigen Kalendermonat ist). Der Cree nannte es den Thithikopiwipisim oder Raureif-Mond.

Die Haida des pazifischen Nordwestens nannten den Vollmond im Dezember den Schneemond oder Ta’aaw Kungaay, während die Tlingit ihn Shanáx Dís nannten, was “ungeborene Robben bekommen Haare” bedeutet, so die von der University of Alaska in Fairbanks veröffentlichte Tlingit Moon and Tide Teaching Resource. (Der Name Schneemond wird auch oft mit dem Vollmond im Februar in Verbindung gebracht.)

Unter den Hopi, deren zeremonielles Leben sich um den Mond- und Sonnenzyklus drehte, war die Lunation kurz vor der Wintersonnenwende der Sperber-Hawk-Mond, wie Janet Sharp von der Washburn University in ihrem Studium der mathematischen Konzepte und Lehre der Hopi, das in der Februar-Ausgabe 2015 des Journal of Mathematical Culture erschien, feststellte.

In der südlichen Hemisphäre ist der Dezember im Sommer, und die Māori von Neuseeland beschrieb die Mondmonate im November bis Dezember als Hakihea, was bedeutet, dass “Vögel jetzt in ihren Nestern sitzen”, so die Enzyklopädie von Neuseeland.

Im traditionellen chinesischen Mondkalender ist die Dezember-Lunation der 11. Monat des Jahres. Sie heißt Dōngyuè, was “Wintermonat” bedeutet und markiert die Wintersonnenwende. (Der Monat beginnt eigentlich am 6. Dezember, weil der Mond- und der Sonnenkalender nicht mehr synchron sind).

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