Die Karriere der Rapperin Dessa aus Minneapolis begann mit 21 Jahren, dank einer Trennung, die so viele ihrer Songs inspirierte.

Aber bis dahin war sie 36 Jahre alt und hatte über ein Jahrzehnt damit verbracht, abwechselnd auszusteigen oder mit ihrem Ex zusammenzuarbeiten, war Dessa es leid, die Trennung in ihrem Kopf zu haben.

Auf den Spuren von Kate Winslet in Eternal Sunshine Of The Spotless Mind versuchte Dessa also, den Teil ihres Gehirns herauszunehmen, der der Liebe zu einer Person gewidmet war, mit der sie nicht mehr zusammen war.

In Wirklichkeit würde das Überwinden ihrer letzten Beziehungen nicht bedeuten, Erinnerungen zu zappeln (wie in Eternal Sunshine of the Spotless Mind), noch wie eine Lobotomisierung ihrer selbst.

Aber man kann wirklich die neuronale Signatur der Verliebtheit im Gehirn sehen, und man kann diese Schaltung neu programmieren, indem man, in Dessa’s Fall, eine Technik namens Neurofeedback verwendet.

In ihrem neuen Buch, My Own Devices, beschreibt Dessa, wie sie genau das tut, und wie sie an Elektroden angeschlossen wird und beobachtet, wie ihr eigenes Gehirn auf Lichtblitze, Piepser und Pfeifen reagiert, was ihr geholfen hat, ihr Gehirn zu trainieren, um aufzuhören, sich auf Liebe zu fixieren.

Wir sprechen von vielen unserer Emotionen als “vom Herzen”, aber in Wirklichkeit ist das Herz nur ein Muskel, der Blut durch unsere Venen pumpt.

Es ist das Gehirn, das unsere Erfahrungen und Wahrnehmungen von Emotionen verwaltet.

Konkret macht die Liebe ihr Zuhause im Temporallappen, der sich zwischen den beiden Schläfen erstreckt und der der Schlüssel zur Verarbeitung sensorischer Informationen ist.

Eine seiner Komponenten ist das limbische System, das in erster Linie für Emotionen, insbesondere Liebe und Angst, verantwortlich ist. Zu den Teilen des Systems gehören der Hippocampus, der Hypothalamus und die Amygdala, die wie die Befehlszentrale des Gehirns für die emotionale Verarbeitung fungiert.

Dr. Helen Fisher, eine biologische Anthropologin an der Rutgers University, unterteilt die Erfahrung der Liebe im Gehirn in drei Teile: Lust, Anziehungskraft und Bindung.

Jedes von ihnen ist mit verschiedenen Hormonen verbunden, die wie biologische Textnachrichten vom Gehirn an den Körper wirken. Lust kommt mit Testosteron (für Männer) und Östrogen (für Frauen), Anziehungskraft mit Dopamin, Noradrenalin und Serotonin (die Belohnungshormone) und Bindung mit Oxytocin und Vasopressin (die Wohlfühl-, Warm- und Fuzzy-Hormone).

Dr. Fisher war die erste Person, die die funktionelle Magnetresonanztomographie (fMRI) einsetzte, um die Aktivität dieser Hormone im Gehirn zu beobachten, und andere Forschungen ergaben, welche Gehirnregionen leuchten, wenn eine Person an ihren Liebsten denkt.

Wie sich herausstellt, beinhaltet die Bindungsphase die Hirnaktivität der Abhängigkeit, die im Wesentlichen gleich aussieht, unabhängig davon, ob Sie von einer Person oder einem Medikament abhängig sind.

Für Dessa verweilte diese neuronale “Abhängigkeit” über ein Jahrzehnt lang nach der anfänglichen Trennung, wie ein langwieriger Liebesentzug.

Dessa verliebte sich in den Mann, den sie “X” nennt, mehr als vor einem Jahrzehnt, als sie knapp 21 Jahre alt war.

Sie arbeiteten zusammen in der gleichen Rapgruppe und haben fortgefahren, so an und weg seit ihrem Anfangsaufbruch zu tun, ungefähr ein Jahr, nachdem sie dating begannen.

Trotz ihrer besten Absichten, zu Kollaborateuren zu wechseln, hat ihre Beziehung die typische, wiederkehrende Trajektorie verfolgt, und es wurde zu einem Problem in Dessa’s Privatleben und in den Bemühungen, die sie und X unternommen haben, um zusammenzuarbeiten.

Ich hatte die traditionelleren Interventionen für Herzbrüchigkeit – Distanz, Schnaps, Freund, Verabredungen – erschöpft – und ich fühlte mich immer noch ziemlich erschüttert”, sagte Dessa gegenüber Daily Mail Online.

Sie sah Dr. Fishers TED Talk durch Zufall, und er weckte nicht nur Hoffnung, sondern auch Dessa’s intellektuelle Neugier.

Es war mir nicht in den Sinn gekommen, dass es Biomarker sein könnten, die diesen Gefühlen entsprechen”, sagte Dessa.

Ich war begeistert von der Idee, einen eindeutigen Beweis für dieses Gefühl zu finden, das mich so lange verfolgt hatte.

Dessa machte einen FMRI an der University of Minnesota. Als die Wissenschaftler dort ihre Bilder von ihrem Ex, X, zeigten, leuchten all diese Liebesbereiche auf.

Ich dachte: “Wenn ich Liebe in meinem Gehirn finden kann, kann ich vielleicht eine Intervention finden, die es entfernen kann”, sagte Dessa.

Das Werkzeug, das Dessa wählte, wurde Neurofeedbacktherapie genannt.

Die Neurofeedback-Therapie ist nicht neu – sie gibt es seit den 1960er Jahren – aber sie bleibt experimentell und Studien über ihre Wirksamkeit liefern gemischte Ergebnisse.

Es hat sich als vielversprechend bei der Behandlung von ADHS und in jüngster Zeit von PTBS erwiesen.

Jede Sitzung der Neurofeedbacktherapie soll das Gehirn unbewusst trainieren, indem sie “gesunde” neuronale Aktivitäten belohnt.

Dessa unternahm diesen Prozess mit Penijean Gracefire, einem neuronalen Frequenzanalytiker, der sich darauf spezialisiert hat, Menschen dabei zu helfen, “Resilienz in romantischen Beziehungen” zu erlernen.

Es ist nicht wie in der Mathematik, wo man sich Fakten merkt und Konzepte manipuliert”, sagte Dessa und erklärte ihre Erfahrung.

Stattdessen sitzt eine Person dort, verbunden durch eine Reihe von Elektroden, die mit einer Echtzeit-Visualisierung der Funktionsweise Ihres Gehirns verbunden sind.

“Es misst also meine Gehirnwellen durch meinen Knochen und meine Haare und Haut und ich kann in Echtzeit sehen, welche Teile meines Gehirns hyperaktiv und hypoaktiv sind oder für eine 36,5 Jahre alte, rechtshändige Patientin relativ normal funktionieren.

Als Dessa und Penijean die “gesunde” Aktivität sahen, die auf dem Flachbildschirm grün dargestellt wurde, spielte die Software, die Penijean programmiert hatte, ein Glockenspiel, ein Hinweis, um Dessa darauf aufmerksam zu machen, dass das, was in diesem Moment in den romantischen Zentren ihres Gehirns vor sich ging, gut war.

Es handelt sich im Grunde genommen um eine Form der klassischen Konditionierung, wie sie 1902 von Ivan Pavlov in Experimenten mit Hunden entwickelt wurde – aber mit höherer Technologie und feiner abgestimmt auf die Gehirnaktivität des Einzelnen.

Als Pavlovs Hunde speichelten, taten sie das nicht, weil sie kognitiv trainiert wurden, es war nur eine Paarung der Reize”, erklärt Dessa, die eine tiefe Neugierde für die Wissenschaft hat, aber keine formale Bildung darin.

Diese Art des unbewussten Lernens ist die gleiche Idee, die dem Neurofeedback zugrunde liegt: Wenn die Aufmerksamkeit auf den Moment gelenkt wird, in dem das Gehirn auf eine wünschenswerte Weise funktioniert, hilft es dem Gehirn, dafür trainiert zu werden”, sagte Dessa.

Dessa ging 2017 zu neun Sitzungen mit Penijean.

Allmählich begann ihr Gehirn, seinen “Bereich der normalen Betriebsziele” zu erreichen.

So würde Penijean die Software neu kalibrieren, so dass Dessa nur dann das Belohnungszeichen erhielt, wenn ihre Gehirnaktivität noch besser funktionierte, was signalisierte, dass sie gegenüber romantischen Beziehungen widerstandsfähiger sein könnte.

Die Messlatte ist etwas höher gelegt, wenn das Gehirn besser wird bei den Aufgaben, die es zu erledigen hat”, sagte sie.

Nach diesen neun Sitzungen ging Dessa zurück an die University of Minnesota, um ihr Training zu testen.

Wieder unterzog sie sich dem fMRI-Protokoll von Dr. Fisher. Wieder wurden ihr Bilder von ihrem Ex-Freund gezeigt.

Aber diesmal gab es einen wirklich deutlichen Unterschied in der Art und Weise, wie mein Gehirn vor und nach der Operation arbeitete”, sagte sie.

Diese romantischen Zentren entzündeten sich nicht mehr so wie früher – und das seit über einem Jahrzehnt.

Und Dessa fühlte auch den Unterschied – und eigentlich war es nichts wie Ewiger Sonnenschein des makellosen Geistes.

Es ist nicht so, als wären die Erinnerungen verschwunden oder abgestumpft”, sagte Dessa, ihr Gehirn war einfach besser darin, sie zu bewältigen.

Dessa fühlt sich an, als ob ihr Gehirntraining funktioniert hätte, und auf der fMRI sah es so aus, als ob es funktioniert hätte, aber der Wissenschafts-Nerd, der sie ist, der Rapper und Autor erkennt an, dass ihre Erfahrung kaum ein Beweis dafür ist, dass Neurofeedback eine Heilung für ein gebrochenes Herz ist.

Dies ist keine doppelblinde, randomisierte Studie”, sagte sie.

“Es ist kein Experiment, nur ein neugieriger Mensch, der versucht zu verstehen.