Zu Beginn des neuen Kongresses wird er in Kürze die umfassenden Berichte an den US-Senat über die Desinformationskampagne über Halbwahrheiten, eindeutige Erfindungen und irreführende Äußerungen diskutieren, die Agenten der russischen Regierung in den sozialen Medien im Vorfeld der Präsidentschaft 2016 gemacht haben Wahl.

Nach jahrelangen anämischen Reaktionen auf russische Einflussbemühungen umfasst die Regierungspolitik der US-Regierung nun Maßnahmen gegen Desinformationskampagnen, die von Russland oder anderen Ländern gesponsert werden. Im Mai 2018 befürwortete der Senat Intelligence Committee das Konzept, Angriffe auf die Wahlinfrastruktur der Nation als feindselige Handlungen zu behandeln, auf die die USA "entsprechend reagieren" werden. Im Juni setzte das Pentagon die US Cyber Command los, um auf Cyberangriffe aggressiver zu reagieren Die im September 2018 veröffentlichte Nationale Cyber-Strategie stellte klar, dass "alle Instrumente nationaler Macht zur Verfügung stehen, um bösartige Cyber-Aktivitäten gegen die Vereinigten Staaten zu verhindern, darauf zu reagieren und sie abzuschrecken."

Es gibt bereits Hinweise darauf, dass das Cyber-Kommando Operationen gegen russische Desinformation in sozialen Medien durchführte, einschließlich der Warnung bestimmter Russen, die Wahlen von 2018 nicht zu beeinträchtigen. Allerdings ist eine einfache Cyberkriegsstrategie nicht unbedingt der beste Weg. Die europäischen Länder, insbesondere die baltischen Staaten Estland, Lettland und Litauen, haben jahrzehntelang russische Desinformationskampagnen durchgeführt. Ihre Erfahrung kann nützliche Lehren liefern, wenn die USA sich der Schlacht anschließen.

Die Ostseeregion Nordeuropas. Estland, Lettland und Litauen sind in der Mitte hellgrün, westlich von Russland blau. Stefan Ertmann / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Die baltische Erfahrung

Die baltischen Länder wurden von 1940 bis zu ihrer Unabhängigkeitserklärung in den frühen 1990er Jahren systematisch russischer Gasbeleuchtung unterzogen, um die Bevölkerung an ihrer nationalen Geschichte, Kultur und wirtschaftlichen Entwicklung zu zweifeln.

Die Sowjets haben die Geschichtsbücher neu geschrieben, um den russischen Schutz der baltischen Bevölkerung vor Horden im Mittelalter fälschlicherweise hervorzuheben, und um den Eindruck zu vermitteln, dass die kulturelle Entwicklung der drei Länder durch ihre Verbundenheit und ihre enge Verbindung zu Russland ermöglicht wurde. Sogar ihre Nationalhymnen wurden umgeschrieben, um den Einfluss der Sowjets zu würdigen.

Die Führer der Sowjetunion werteten die baltischen Währungen ab und manipulierten die Wirtschaftsdaten, um fälschlicherweise darauf hinzuweisen, dass die sowjetische Besetzung die baltischen Volkswirtschaften stärkte. Darüber hinaus siedelten die sowjetischen Behörden ethnische Russen in den baltischen Ländern an und machten Russisch zur Hauptsprache der Schulen.

Seit dem Fall der Sowjetunion und der Unabhängigkeit der baltischen Länder hat die Russische Föderation der Region weiterhin Desinformation verschafft, indem sie die russischsprachigen sozialen Medien umfassend einsetzt. Einige Themen kennzeichnen das Baltikum als undankbar für sowjetische Investitionen und Hilfe nach dem Zweiten Weltkrieg. Eine andere häufige Botschaft kritisiert baltische Historiker für "Fälschung der Geschichte", wenn sie wirklich die wahre Natur der sowjetischen Besatzung beschreiben.

Ein massiver russischer Angriff

Nach der Unabhängigkeit und als das Internet wuchs, war Estland führend bei der Anwendung von Technologien zur Beschleunigung der wirtschaftlichen Entwicklung. Das Land entwickelte Systeme für ein breites Spektrum von staatlichen und kommerziellen Dienstleistungen, einschließlich elektronischer Stimmabgaben, Bankgeschäfte und Steuererklärungen. Heute wird Estlands innovatives E-Residency-System in vielen anderen Ländern eingeführt.

Diese Fortschritte machten das Baltikum zu einem Hauptziel für Cyberangriffe. Im Frühjahr 2007 schlugen die Russen zu. Als Estland ein Denkmal zur Erinnerung an sowjetische Soldaten aus der Innenstadt von Tallinn, der Hauptstadt des Landes, auf einen Soldatenfriedhof in einiger Entfernung verlegte, provozierte es den Zorn der in Estland lebenden ethnischen Russen sowie der russischen Regierung.

Drei Wochen lang wurden estnische Regierungs-, Finanz- und Mediencomputersysteme mit einem enormen Internetverkehr in einem "verteilten Denial-of-Service" -Angriff bombardiert. In diesen Situationen sendet ein Angreifer überwältigende Datenmengen an die Ziel-Internetserver, blockiert sie mit Datenverkehr und verlangsamt sie entweder oder bricht sie vollständig aus. Trotz der Besorgnis über den ersten "Cyber-Krieg" verursachten diese Angriffe jedoch nur geringen Schaden. Obwohl Estland vorübergehend vom globalen Internet getrennt war, wurde die Wirtschaft des Landes nicht nachhaltig geschädigt.

Diese Angriffe könnten das Finanzsystem oder das Stromnetz des Landes schwer beschädigt haben. Aber Estland war vorbereitet. Die Geschichte des Landes mit russischer Desinformation hatte Estland veranlaßt, russische Angriffe auf Computer- und Informationssysteme zu erwarten. In Erwartung führte die Regierung Partnerschaften mit Banken, Internet-Service-Providern und anderen Organisationen an, um die Reaktionen auf Cyberangriffe zu koordinieren. Estland war 2006 eines der ersten Länder, das ein Computer Emergency Response Team zur Bewältigung von Sicherheitsvorfällen eingerichtet hat.

Die baltische Antwort

Nach dem Angriff von 2007 haben die baltischen Länder ihr Spiel noch weiter gesteigert. Zum Beispiel hat Estland die Cyber Defense League gegründet, eine Armee freiwilliger Spezialisten für Informationstechnologie. Diese Experten konzentrieren sich darauf, Bedrohungsinformationen auszutauschen, die Gesellschaft auf die Reaktion auf Cybervorfälle vorzubereiten und an internationalen Cyberverteidigungsaktivitäten teilzunehmen.

Estland erhielt 2008 die Genehmigung, das Kooperative Zentrum für Cyberverteidigung der NATO in Tallinn zu gründen. Die umfassende Erforschung globaler Cyberaktivitäten hilft dabei, bewährte Praktiken in Bezug auf Cyberverteidigung und Training für NATO-Mitglieder zu ermitteln.

Im Jahr 2014 wurde in Riga, der Hauptstadt des benachbarten Lettland, eine weitere NATO-Organisation gegründet, die den russischen Einfluss bekämpft, das Strategic Communications Center of Excellence. Sie veröffentlicht Berichte über russische Desinformationstätigkeiten, wie beispielsweise die im Mai 2018 durchgeführte Studie „Virtuelle russische Welt im Baltikum“. In diesem Bericht werden russische Social-Media-Aktivitäten mit einer „giftigen Mischung aus Desinformation und Propaganda“ analysiert, die auf baltische Länder abzielen zur Ermittlung und Aufdeckung russischer Desinformationskampagnen.

„Baltic elves“ – Freiwillige, die das Internet auf russische Desinformation überwachen – wurden 2015 nach den Maidan Square-Ereignissen in der Ukraine aktiv. Und die baltischen Nationen haben Medienkanäle mit Vorurteilen bestraft oder suspendiert.

Die baltischen Länder verlassen sich auch auf eine 2015 gegründete Agentur der Europäischen Union, um russische Desinformationskampagnen gegen die EU zu bekämpfen. Die Agentur identifiziert Desinformationsbestrebungen und veröffentlicht genaue Informationen, die die Russen untergraben wollen. Bei einer neuen Anstrengung werden die Bürger schnell gewarnt, wenn potenzielle Desinformation gegen die Wahlen des Europäischen Parlaments 2019 gerichtet ist.

Funktioniert das "Baltic-Modell" in den USA?

Aufgrund ihrer politischen Anerkennung der Drohungen und der von ihren Regierungen ergriffenen Maßnahmen zur Bekämpfung der Desinformation wurde Estland, Lettland und Litauen in einer Studie aus dem Jahr 2018 als die drei Mitglieder der Europäischen Union eingestuft, die am besten auf russische Desinformation reagierten.

Einige ehemalige US-Beamte haben vorgeschlagen, ähnliche Praktiken anzuwenden, einschließlich der Bekanntmachung von Desinformationsbemühungen und Beweismaterial, das sie an Russland bindet. Das Senat Intelligence Committee hat dies ebenso gefordert wie der Atlantikrat, ein unabhängiges Denken, das sich auf internationale Angelegenheiten konzentriert.

Die USA könnten auch Freiwillige mobilisieren, um die Cyberverteidigung von Bürgern und Unternehmen zu fördern und den Menschen beizubringen, Desinformation zu erkennen und zu bekämpfen.

Desinformation ist ein wesentlicher Bestandteil der gesamten Bemühungen Russlands, die westlichen Regierungen zu untergraben. Infolgedessen ändert sich der Kampf ständig. Die Russen versuchen ständig neue Angriffswinkel und Zielländer wie die baltischen Staaten, die diese Bemühungen identifizieren und durchkreuzen. Zu den effektivsten Antworten gehört eine Koordinierung zwischen Regierungen, kommerziellen Technologieunternehmen und der Nachrichtenindustrie und Social-Media-Plattformen, um Desinformation zu identifizieren und zu beseitigen.

Ein ähnlicher Ansatz mag in den USA funktionieren, obwohl er weitaus mehr Zusammenarbeit erfordern würde als bisher. Die Methoden, die in den baltischen Staaten und in ganz Europa angewandt werden, können jedoch, unterstützt durch die neue Motivation der Regierung, zurückzuschlagen, wenn sie provoziert werden, eine starke neue Abschreckung gegen den russischen Einfluss im Westen darstellen.

Terry Thompson ist Lehrbeauftragter für Cybersecurity an der University of Maryland im Baltimore County. Dieser Artikel erschien ursprünglich in der Konversation.