Der ehemalige israelische Verteidigungsminister Moshe Arens ist am Montag im Alter von 93 Jahren gestorben, so der offizielle israelische Rundfunk.

Arens, ein hochrangiger Führer der rechten Likud-Partei, war 1983, 1990 und 1999 dreimal Verteidigungsminister.

Arens war bekannt für seine harten Positionen gegen die Araber und Palästinenser. Er lehnte das Friedensabkommen von Camp David zwischen Israel und Ägypten von 1978 ab und lehnte die Schaffung eines unabhängigen Staates für die Palästinenser ab.

Arens, 1925 in Litauen geboren, wanderte 1939 mit seiner Familie in die Vereinigten Staaten aus. Er erhielt die US-Staatsbürgerschaft und diente zwischen 1944 und 1946 in der Armee.

1948, nach der Gründung Israels – bekannt als die palästinensische Nakba (Katastrophe) – wanderte er nach Israel aus und schloss sich der zionistischen Miliz von Irgun an.

Seine politische Laufbahn begann er 1973 als Mitglied der Knesset (Israelisches Parlament) für den Likud, wo er als Vorsitzender des Ausschusses für auswärtige Angelegenheiten und Sicherheit der Knesset tätig war, bevor er 1982 zum Botschafter in die USA ernannt wurde.

Er zog sich 2003 aus dem politischen Leben zurück, um als Vorsitzender einer Vereinigung zum Gedenken an den berühmten zionistischen Führer Zeev Jabotinsky zu dienen, der 1940 starb.