Der chinesische Wissenschaftler, der sagte, er sei maßgeblich an der Geburt der ersten gentechnisch veränderten Babys der Welt beteiligt, fehlt.

Fehlende Ergebnisse nach Vorlage der umstrittenen Arbeiten auf dem Gipfel von Hongkong
Der Aufenthaltsort von He Jiankui ist seit letztem Mittwoch unbekannt, nachdem er sein umstrittenes Experiment auf dem Second International Summit on Human Genome Editing in Hongkong vorgestellt hat.

Lokale Berichte deuten darauf hin, dass chinesische Behörden den Wissenschaftler unter Hausarrest stellen. Chinas Regierung hatte zuvor angeordnet, seine Arbeit mit dem Vize-Minister für Wissenschaft und Technologie Xu Nanping einzustellen, indem sie das Projekt als illegal und inakzeptabel bezeichnete.

“Das Ministerium für Wissenschaft und Technologie hat die zuständigen Stellen aufgefordert, die wissenschaftlichen und technologischen Aktivitäten des betreffenden Personals auszusetzen”, sagte Xu.

“Der nächste Schritt des Ministeriums für Wissenschaft und Technologie wird auf der Grundlage umfassender und objektiver Untersuchungen im Einklang mit dem Gesetz untersucht und behandelt.”

In Urlaub seit Februar
Die Southern University of Science and Technology in Shenzhen, wo er als außerordentlicher Professor arbeitet, sagte jedoch, dass der Forscher nicht inhaftiert ist.

“Im Moment sind die Informationen von niemandem korrekt, nur die offiziellen Kanäle”, sagte ein Sprecher der Universität.

Der Sprecher machte jedoch keine weiteren Angaben darüber, dass die Institution zum jetzigen Zeitpunkt keine Fragen zu diesem Thema beantworten könne.

Die Universität, die auch eine Untersuchung der Forschung durchführte, distanziert sich von seiner Arbeit. Die Institution sagte, dass er seit Februar im Urlaub ist und dass sie keine Kenntnis von seiner Forschung hat.

Umstrittenes Gen-Editing-Experiment
Er löste einen Sturm von Kontroversen aus, nachdem er angekündigt hatte, dass er das Gen-Editing-Tool CRISPR-Cas9 einsetzte, um Änderungen an den embryonalen Genen der Zwillingsmädchen Lulu und Nana vorzunehmen, die letzten Monat geboren wurden. Die Veränderungen an der DNA machten die Babys immun gegen AIDS-bedingten HIV.

Ethiker und die wissenschaftliche Gemeinschaft äußerten sich besorgt über das Projekt und sagten, dass er eine potenziell gefährliche Technologie verwendet habe.

Während die Gentechnik für die Behandlung bestimmter Erkrankungen bei bereits Geborenen vielversprechend ist, sagten Wissenschaftler, dass die Verwendung der Gentechnik bei Eizellen, Spermien oder Embryonen unbekannte Risiken bergen kann. Zum einen können die Veränderungen an den Babys an ihre zukünftigen Generationen weitergegeben werden.