Ein Eisbad, eine Massage und eine Privatjetfahrt von Sydney nach Melbourne, nachdem er seinen ersten ATP-Titel gewonnen hat, haben Alex de Minaur so erfrischt, dass er sich bereit erklärt, die Hoffnungen der Gastgeber-Nation auf den Titel der Männer bei den Australian Open zu erfüllen.

Der 19-Jährige setzte sich gegen den italienischen Veteranen Andreas Seppi 7-5 7-6(5) durch, um die Sydney International am späten Samstag zu gewinnen – sein zweites Match in fünf Stunden.

Dann musste er am Sonntag mit einem Privatjet – “einem kleinen” – nach Melbourne eilen, um seine Vorbereitungen für seinen ersten Kampf gegen den Portugiesen Pedro Sousa beim Saisonauftakt Grand Slam am Montag zu treffen.

Der Teenager hatte die Organisatoren der Australian Open am Samstag für die Planung kritisiert, nachdem er den Franzosen Gilles Simon im Halbfinale besiegt hatte, war aber am Sonntag in einer versöhnlicheren Stimmung.

“Ich habe alles getan, um mich zu erholen. Ich sprang in das Eisbad, ließ mich massieren. Ich bin bereit zu gehen…. der Körper fühlt sich gut an”, sagte De Minaur, der 27. Samen und ranghöchste Australier im Herren-Einzel, Reportern.

“Es ist (der Sydney-Titel), der mir viel Selbstvertrauen gegeben hat. Um es bei mir zu Hause vor meinen Freunden und der Familie tun zu können, ist es immer noch viel spezieller”, sagte er.

“Wenn ich reinkomme, hat es mir viel Selbstvertrauen gegeben. Hoffentlich kann ich einfach in diesem Tempo fahren und weiterhin großartiges Tennis hier in Melbourne spielen.”

De Minaur ist einer von 12 Australiern im Herren-Einzel und möchte als erster Lokalmatador seit Mark Edmondson 1976 den Titel gewinnen.

Der letzte Australier, der das Finale im Einzel der Herren erreichte, war Lleyton Hewitt, der 2005 gegen Marat Safin unterlag, aber De Minaur fühlte, dass es keinen zusätzlichen Druck auf ihn gab, die lange Dürre zu beenden.

“Ich denke, sobald man anfängt, anders zu denken, um mit diesen Situationen umzugehen, ist das das Falsche”, sagte er.

“Ich mache nur die gleichen Dinge, die ich vor zwei Jahren, vor drei Jahren gemacht habe. Jedes Match, nur um sicher zu gehen, dass ich da rausgehe, konkurriere, gib einfach alles.

“Das ist so ziemlich alles, was ich von mir selbst verlangen kann.”

Barty musste auch einen schnellen Sprung nach Melbourne wagen, nachdem sie das Finale von Sydney im dritten Satz gegen Petra Kvitova im Tie-Break verloren hatte und auch am Montagabend gegen die Thailänderin Luksika Kumkhum in der Margaret Court Arena spielen soll.

Die Nummer 15 der Welt wird auch die Erwartungslast einer einheimischen Menge tragen, die darauf wartet, eine ähnlich lange Dürre in der Frauenszene zu beenden. Der letzte lokale Meister war Chris O’Neil 1978.

Letztes Jahr gewann Barty zwei WTA-Titel, erreichte die vierte Runde bei den U.S. Open und schlug Anfang dieser Woche die Weltranglistenerste Simona Halep in Sydney.

“Weißt du, ich bin aufgeregt, da rauszugehen und zu versuchen, mein bestes Tennis für mich, mein Team und das australische Publikum zu spielen, aber es gibt sicherlich keinen zusätzlichen Druck von ihnen”, sagte Barty am Samstag.

“Ich denke, wenn überhaupt, dann ist es die Unterstützung, die man bekommt.

“Ich bin ein anderer Spieler als vor 12 Monaten. Ich fühle mich, als wäre ich ein viel besserer Spieler. Ich bin ein kompletterer Spieler….. Ich fühle mich, als würde ich großartiges Tennis spielen.”