NEW YORK (Reuters) – Der US-amerikanische Dienstleistungssektor verlangsamte sich im Dezember auf ein fünfmonatiges Tief, blieb aber über einem Niveau, das mit einem soliden Wirtschaftswachstum im vierten Quartal übereinstimmt.

Das Institute for Supply Management gab am Montag bekannt, dass der Index für die Nicht-produzierenden Aktivitäten im letzten Monat auf 57,6 gefallen ist. Dies ist der niedrigste Stand seit Juli von 60,7 im November.

Trotzdem blieb der Index deutlich über der Marke von 50, was auf eine Ausweitung des riesigen Dienstleistungssektors hindeutet. Von Reuters befragte Analysten prognostizierten einen Wert von 59,0.

Ökonomen sagten, während der Rückgang bei den Dienstleistungsindustrien die jüngsten Rückgänge bei anderen Unternehmensumfragen widerspiegelte, einschließlich der ISM-Produktionsumfrage, die letzte Woche veröffentlicht wurde, war der Messwert im historischen Vergleich immer noch stark.

"Wir haben in letzter Zeit eine Reihe unterschiedlicher Indikatoren gesehen, die auf eine Abschwächung der Konjunktur und auf steigende Rezessionsrisiken hindeuten. Wir gehen jedoch davon aus, dass die Wirtschaft trotz einiger Abschwächung des Wachstums weiterhin ordentlich wachsen wird", sagte Daniel Silver. ein Ökonom bei JPMorgan (NYSE: JPM ) in New York.

Die Wachstumsschätzungen für das vierte Quartal liegen bei einer annualisierten Rate von 2,6 Prozent. Die Wirtschaft wuchs im dritten Quartal um 3,4 Prozent.

Der Dollar fiel gegenüber einem Korb von Währungen. Bedingt durch wachsende Erwartungen wird die Federal Reserve ihren Zinserhöhungszyklus entweder anhalten oder stoppen. Die Aktien an der Wall Street notierten höher, während die US-Staatsanleihenpreise niedriger waren.

Das ISM bezeichnete das Wachstum als "abgekühlt" und stellte fest, dass die Handelsspannungen zwischen den Vereinigten Staaten und China weiterhin ein großes Problem für die Unternehmen seien. Es sagte auch, dass, während sich die Kapazitätsbeschränkungen gelöst hatten, die Suche nach Arbeitnehmern immer noch eine Herausforderung war.

Die Zahl der Beschäftigten im Dienstleistungssektor sank im vergangenen Monat auf 56,3, den niedrigsten Stand seit Juli, von 58,4 im November. Während die Industrie aufgrund starker Exporte einen leichten Anstieg des Auftragseingangs verzeichnete, gingen die Auftragsbestände stark zurück.

Unternehmen der Großhandelsbranche sagten, sie rechnen mit einem "Rückzug der Nachfrage nach 2019", wobei mehrere Faktoren angeführt wurden, darunter der Handelsstreit mit China, ein Ausverkauf der Aktienmärkte, höhere Hypothekenzinsen sowie Arbeitskräftemangel und höhere Materialkosten .

In den Unternehmensverwaltungs- und Unterstützungsdienstleistungsbranchen gab es Bedenken hinsichtlich des Handelskrieges mit China. Die Unternehmen gaben an, "niedrigere Gewinnmargen und niedrigere Umsätze für 2019 zu erwarten, bis unsere Lieferanten Produkte aus anderen Ländern beziehen können".

Der Einzelhandel bezeichnete das Geschäft jedoch als "sehr gut". Die Unternehmen der Immobilien-, Vermietungs- und Leasingbranche berichteten über "Erwartungen übertreffen" und rechneten damit, dass "2019 2018 entsprechen oder übersteigen sollte."

Die Nachrichten über den Rückgang des Dienstleistungssektors folgten den ISM-Daten, die letzte Woche veröffentlicht wurden, und zeigten eine drastische Verlangsamung der Produktionstätigkeit im Dezember.

Der Rückgang der Fabrikaktivitäten und ein Nachlassen des Verbrauchervertrauens hatten die Angst der Anleger vor einer Rezession angeheizt. Diese Befürchtungen wurden am Freitag beseitigt, nachdem ein Regierungsbericht im Dezember gezeigt hatte, dass das Beschäftigungswachstum das größte in zehn Monaten war.

"Wir glauben, dass dieser Bericht dem Fall, dass die Wirtschaftsdaten einen soliden Schwung haben und die Befürchtung, dass sich das Wachstum stark verlangsamt, zu stark ist, noch mehr Gewicht verleiht", sagte John Ryding, Chefökonom bei RDQ Economics in New York.