Chinesische und amerikanische Beamte begannen am Montag Gespräche mit dem Ziel, den Kampf zwischen den beiden größten Volkswirtschaften der Welt gegen Blutergüsse zu beenden. Peking beklagte sich darüber, dass in den chinesischen Gewässern ein US-Kriegsschiff gesichtet worden sei.

Es war unklar, ob der Streit um das Kriegsschiff die Arbeitsgespräche im chinesischen Handelsministerium stören könnte. Die beiden Seiten haben kaum Informationen über die Diskussionen geliefert.

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Beide Seiten äußerten sich optimistisch über das Potenzial für einen Fortschritt bei der Beilegung ihres Tarifkampfs über Pekings technologische Ambitionen. Keiner hat jedoch angegeben, dass sich seine Haltung seit der Vereinbarung der Präsidenten Donald Trump und Xi Jinping vom 1. Dezember geändert hat, um weitere Erhöhungen zu verschieben.

Der Sprecher des Ministeriums, Lu Kang, sagte am Montag während einer Routinebesprechung, dass chinesische Militärflugzeuge und Marineschiffe losgeschickt wurden, um das US-Schiff zu identifizieren und es zu warnen, das Gebiet in der Nähe der umstrittenen Inseln im Südchinesischen Meer zu verlassen.

"Wir haben heftige Beschwerden mit den USA erhoben", sagte Lu. Er sagte, das Kriegsschiff, von dem er sagte, es sei der Zerstörer der USS McCampbell, habe gegen chinesisches und internationales Recht verstoßen, die Souveränität Chinas verletzt und Frieden und Stabilität untergraben.

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"Die Frage, ob sich dieser Schritt auf die laufenden Handelsgespräche zwischen China und den USA auswirkt, bestehende Probleme aller Art zwischen China und den USA richtig zu lösen, ist für beide Länder und die Welt gut", sagte Lu

Er fügte jedoch hinzu: "Beide Seiten sind dafür verantwortlich, dafür eine notwendige und gute Atmosphäre zu schaffen."

Es gab keine unmittelbare Stellungnahme der amerikanischen Seite zur chinesischen Beschwerde.

Die amerikanische Seite in den Handelsgesprächen wird nach Angaben der US-Regierung von einem stellvertretenden US-Handelsvertreter, Jeffrey D. Gerrish, geleitet. Die Delegation umfasst Vertreter aus den Bereichen Landwirtschaft, Energie, Handel, Schatzamt und Außenministerium.

Die Gespräche fanden trotz Spannungen wegen der Verhaftung eines chinesischen Technologieführers in Kanada wegen US-amerikanischer Anklagen wegen möglicher Verstöße gegen Handelssanktionen gegen den Iran statt.

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Trump verhängte Preiserhöhungen von bis zu 25 Prozent bei chinesischen Importen im Wert von 250 Milliarden US-Dollar wegen Beschwerden, bei denen Peking Unternehmen stiehlt oder Druck auf die Technologieabgabe ausübt. Peking reagierte darauf mit der Verhängung von Geldstrafen für amerikanische Waren im Wert von 110 Milliarden US-Dollar, der Verlangsamung der Zollabfertigung für US-Unternehmen und der Aussetzung der Erteilung von Lizenzen für Finanzunternehmen und andere Unternehmen.

Ökonomen sagen, dass die 90-Tage-Verschiebung von Tariferhöhungen, die am 1. Januar wirksam werden sollten, zu kurz sein könnte, um die Streitigkeiten zwischen den USA und China zu lösen.

Das abkühlende Wirtschaftswachstum in beiden Ländern erhöht jedoch den Druck, eine Einigung zu erreichen.

Das chinesische Wachstum fiel in dem im September endenden Quartal auf ein post-globales Tief von 6,5 Prozent. Der Autoverkauf sank im November um 16 Prozent gegenüber dem Vorjahr. Schwache Immobilienverkäufe zwingen die Entwickler zu Preissenkungen.

Die US-Wirtschaft wuchs im dritten Quartal mit einer Jahresrate von 3,4 Prozent, und die Arbeitslosenquote liegt bei fünf Jahrzehnten. Umfragen zeigen jedoch, dass sich das Verbrauchervertrauen abschwächt, da die Sorge besteht, dass sich das Wachstum in diesem Jahr verlangsamen wird.

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Washington, Europa und andere Handelspartner beklagen, dass Pekings Taktiken gegen seine Marktöffnungsverpflichtungen verstoßen.

Die Auseinandersetzung spiegelt auch die Besorgnis der Amerikaner über Chinas Aufstieg als potenzieller Konkurrent in der Telekommunikation und anderen Technologien wider. Trump möchte, dass Peking Initiativen zur Schaffung einheimischer chinesischer Führungskräfte in Robotik und künstlicher Intelligenz rückgängig macht.

Chinas führende Politiker sehen solche Strategien als einen Weg zu mehr Wohlstand und globalem Einfluss und haben versucht, Beschwerden zu entschärfen, indem sie das Potenzial des Landes als riesiger Verbrauchermarkt hervorheben.

Sie haben auch versprochen, mehr ausländischen Zugang zu Auto-, Finanz- und anderen Industrien zu gewähren.

Peking hat vergeblich versucht, Frankreich, Deutschland, Südkorea und andere Regierungen als Verbündete gegen Trump zu rekrutieren, aber sie haben US-Beschwerden über die chinesische Industriepolitik und Marktbarrieren wiederholt.

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Die Europäische Union hat im Juni in der Welthandelsorganisation eine eigene Klage gegen die chinesischen Regeln eingereicht, die laut Aussage des 28-Staaten-Handelsblocks die Fähigkeit ausländischer Unternehmen behindern, ihre eigene Technologie zu schützen und davon zu profitieren.

Die chinesischen Behörden sind dagegen nicht zufrieden mit den US-Beschränkungen der Ausfuhr von Technologien mit doppeltem Verwendungszweck und möglichen militärischen Anwendungen. Sie beklagen sich, dass chinesische Unternehmen in nationalen Sicherheitsüberprüfungen geplanter Unternehmensakquisitionen zu Unrecht behandelt werden, obwohl fast alle Angebote unverändert angenommen werden.

Einige Hersteller, die die Vereinigten Staaten bedienen, haben die Produktion in andere Länder verlagert, um die Trump-Zölle zu umgehen.