Von Nate Raymond

(Reuters) – Der Oberste Gerichtshof der USA hat am Montag den Weg für den Generalstaatsanwalt von Massachusetts frei gemacht, um Unterlagen von Exxon Mobil Corp (NYSE: XOM ) zu erhalten, um zu untersuchen, ob die Ölgesellschaft jahrzehntelang ihr Wissen über die Rolle fossiler Brennstoffe im Klima verdeckte Veränderung.

Die Richter lehnten es ab, Exxons Berufung gegen ein Urteil des obersten Gerichts in Massachusetts zu hören, in dem der Generalstaatsanwalt Maura Healey, eine Demokratin, befugt war, Unterlagen zu suchen, um herauszufinden, ob das Unternehmen Verbraucher und Investoren in die Irre geführt hat.

Die Klage des Obersten Gerichts war der jüngste Rückschlag für Exxon in seinen Bemühungen, die Ermittlungen in Massachusetts und ein ähnliches von New Yorks Generalstaatsanwalt einzustellen, der im Oktober eine Klage gegen das Unternehmen eingereicht hatte.

"Das Gesetz ist klar. Die Generalstaatsanwaltschaft hat die Befugnis, das Verhalten von Exxon gegenüber Verbrauchern und Investoren zu untersuchen, und wir gehen vor. Die Öffentlichkeit verdient Antworten von diesem Unternehmen zu dem, was es über die Auswirkungen der Verbrennung fossiler Brennstoffe wusste und wann" sagte Chloe Gotsis, eine Sprecherin von Healey.

Ein Exxon-Sprecher lehnte einen Kommentar ab.

Die New Yorker Klage warf Exxon vor, systematisch vorgehen zu wollen, um Investoren über die möglichen Auswirkungen zukünftiger Klimaveränderungen auf ihr Geschäft zu täuschen. Exxon hat die Behauptungen als "verdienstlos" bezeichnet.

Die Ermittlungen in Massachusetts und New York wurden eingeleitet, nachdem im Jahr 2015 in den Nachrichten berichtet wurde, dass Exxons eigene Wissenschaftler entschieden hatten, dass die Verbrennung fossiler Brennstoffe reduziert werden muss, um die Auswirkungen des Klimawandels zu mildern.

Diese Nachrichtenberichte von InsideClimate News und der Los Angeles Times basierten auf Dokumenten aus den 1970er und 1980er Jahren. Exxon sagte, dass die Dokumente nicht mit seinen öffentlichen Positionen unvereinbar seien.

Healey hat Exxon im Jahr 2016 eine zivilrechtliche Ermittlungsanforderung gestellt, in der Dokumente gesucht wurden, um zu untersuchen, ob das Verbraucherschutzgesetz des Staates durch die Vermarktung und den Verkauf von Produkten aus fossilen Brennstoffen verletzt wurde.

Exxon sagte, dass Healey aufgrund der Eingliederung in Texas und New Jersey keine Grundlage für die Suche nach Dokumenten habe, um eine in Massachusetts ansässige Untersuchung durchzuführen.

Im April befand das oberste Bundesgericht in Massachusetts, dass Exxon die Kontrolle über die Werbung für rund 300 Franchise-Tankstellen unter den Marken Exxon und Mobil in Massachusetts hatte.

Exxon hat die Ermittlungen in Massachusetts und New York als politisch motiviert bezeichnet.