Das mazedonische Parlament hat am Freitag eine Verfassungsänderung zur Umbenennung der Republik Nordmakedonien beschlossen, im Einklang mit einem Abkommen mit Griechenland, das einen 27-jährigen Streit beendet.

Die Länder haben das Abkommen über den neuen Namen im Juni abgeschlossen, aber Mazedonien wird es erst nutzen, nachdem auch das Parlament in Athen das Abkommen ratifiziert hat.

81 Abgeordnete im Parlament mit 120 Sitzen stimmten dafür. Vertreter der Opposition VMRO-DPMNE, die gegen die Vereinbarung mit Griechenland waren, boykottierten die Abstimmung.

“Heute Abend ist ein neues historisches Kapitel in unserer Staatlichkeit geschrieben worden”, sagte die mazedonische Regierung in einer Erklärung.

“Es macht zwei unserer größten Staatsinteressen absolut plausibel – die Mitgliedschaft in der NATO und der EU”, sagte sie.

Der griechische Premierminister Alexis Tsipras rief seinen mazedonischen Amtskollegen Zoran Zaev an, um ihm zu gratulieren, sagte sein Büro in einer schriftlichen Erklärung.

Griechenland blockierte die Bestrebungen seines Nachbarn nach einer EU- und NATO-Mitgliedschaft wegen der Nutzung von “Mazedonien”, von dem es sagte, dass es territoriale Ansprüche auf eine gleichnamige griechische Provinz implizierte.

Die Umsetzung des Abkommens, benannt nach der angrenzenden Stadt Prespa, in der es unterzeichnet wurde, soll den Streit beenden.

NATO-Generalsekretär Jens Stoltenberg und der für die Erweiterung zuständige EU-Kommissar Johannes Hahn begrüßten die Abstimmung.

“Die NATO unterstützt nachdrücklich die vollständige Umsetzung des Abkommens, was ein wichtiger Beitrag zu einer stabilen und wohlhabenden Region ist”, schrieb Stoltenberg auf seinem Twitter-Account.

“Meine aufrichtigen Glückwünsche an die politischen Akteure und Bürger der hoffentlich bald nordmakedonischen Staaten zur Abstimmung des Parlaments über die Verfassungsänderungen”, tweete Hahn.

“Ich hoffe, dass diese historische Entscheidung eine positive Dynamik für die Aussöhnung in der gesamten Westbalkanregion schafft”, sagte Hahn.

Mehrere hundert Menschen haben in den vergangenen drei Tagen vor dem Parlament gegen den Deal protestiert. Mazedonische Oppositionsparteien und Nationalisten sagen, dass die Änderung des Namens des Landes und der nationalen Symbole ein zu hoher Preis ist, um den NATO-Beitritt zu bezahlen.

Die oppositionelle Partei VMRO-DPMNE hat eine vorgezogene Wahl gefordert.

“Die Abstimmung über Verfassungsänderungen, die den Namen, die Identität, die Geschichte und die Kultur änderten, wurde gegen die Verfassung durchgeführt. Es war illegal, gewalttätig und auf kriminelle Weise”, sagte Hristijan Mickoski nach der Abstimmung vor Journalisten.