Neue Forschungen zeigen, wie Social Media Plattformen wie Facebook Ihre psychische Gesundheit stark beeinträchtigen können.

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Die Nutzung von Social Media kann Ihre psychische Gesundheit beeinträchtigen, insbesondere wenn sie häufiger genutzt wird. Getty Bilder
Egal, was Sie heute auf Ihrem Handy oder Computer gemacht haben, es ist wahrscheinlich, dass Social Media beteiligt war.

Hast du dich mit Freunden auf Facebook getroffen, Fotos von deinem Hund auf Instagram veröffentlicht? Vielleicht hat dich ein Twitter-Link hierher gebracht.

In den Vereinigten Staaten von Amerika nutzt man heute statistisch gesehen eher Social Media als nicht – und das mit großer Wahrscheinlichkeit. Etwa 77 Prozent aller Amerikaner haben ein Social Media Profil.

Trotz der Popularität von Social Media Plattformen und der Schnelligkeit, mit der sie sich in fast alle Facetten unseres Lebens eingefügt haben, gibt es einen bemerkenswerten Mangel an klaren Daten darüber, wie sie sich auf uns persönlich auswirken: unser Verhalten, unsere sozialen Beziehungen und unsere psychische Gesundheit.

In vielen Fällen sind die verfügbaren Informationen nicht schön.

Studien haben den Einsatz von Social Media mit Depressionen, Angstzuständen, schlechterer Schlafqualität, geringerem Selbstwertgefühl, Unachtsamkeit und Hyperaktivität in Verbindung gebracht – oft bei Jugendlichen und Jugendlichen.

Die Liste geht weiter.

Diese Studien sind jedoch fast ausschließlich beobachtender oder korrelierender Natur, was bedeutet, dass sie nicht feststellen, ob das eine das andere verursacht oder nicht.

Ein häufiges Argument gegen die Theorie, dass Social Media Individuen depressiver und einsamer macht, ist einfach, dass diejenigen, die depressiver und einsamer sind, vielleicht eher geneigt sind, Social Media als Mittel der Reichweite zu nutzen.

Verursacht Social Media Depressionen?
Eine neue Studie kommt zu dem Schluss, dass es tatsächlich einen kausalen Zusammenhang zwischen der Nutzung von Social Media und negativen Auswirkungen auf das Wohlbefinden gibt, vor allem Depression und Einsamkeit. Die Studie wurde im Journal of Social and Clinical Psychology veröffentlicht.

“Was wir insgesamt herausgefunden haben, ist, dass, wenn Sie weniger Social Media nutzen, Sie tatsächlich weniger depressiv und weniger einsam sind, was bedeutet, dass die verminderte Nutzung von Social Media das ist, was diesen qualitativen Wandel in Ihrem Wohlbefinden verursacht”, sagte Jordyn Young, Mitautor der Arbeit und Senior an der University of Pennsylvania.

“Zuvor konnten wir nur sagen, dass es einen Zusammenhang zwischen der Nutzung von Social Media und schlechten Ergebnissen mit Wohlbefinden gibt”, sagte sie.

Die Forscher sagen, dass dies das erste Mal ist, dass in der wissenschaftlichen Forschung ein kausaler Zusammenhang hergestellt wurde.

An der Studie nahmen 143 Studenten der University of Pennsylvania teil. Sie wurden nach dem Zufallsprinzip einer von zwei Gruppen zugeordnet: einer, die ihre Social-Media-Gewohnheiten wie gewohnt beibehalten oder den Zugang zu Social Media erheblich einschränken würde.

Drei Wochen lang wurde die Social Media Nutzung der Versuchsgruppe auf 30 Minuten pro Tag reduziert – 10 Minuten auf drei verschiedenen Plattformen (Facebook, Instagram und Snapchat).

Um diese experimentellen Bedingungen zu erhalten, untersuchten die Forscher Telefonnutzungsdaten, die dokumentierten, wie viel Zeit mit jeder App pro Tag verbracht wurde. Alle Studienteilnehmer mussten iPhones benutzen.

Aber warum sollte die Versuchsgruppe überhaupt Social Media nutzen dürfen?

“Wir dachten nicht, dass[völlige Abstinenz] eine genaue Darstellung der Landschaft der Welt ist, in der wir heute leben. Social Media ist in so vielen Bereichen um uns herum”, sagte Young.

Die Ergebnisse waren eindeutig: Die Gruppe, die weniger Social Media nutzte, obwohl sie nicht vollständig eliminiert wurde, hatte bessere Ergebnisse bei der psychischen Gesundheit.

Zu Beginn der Studie wurden Basiswerte für die Teilnehmer in verschiedenen Bereichen des Wohlbefindens ermittelt: soziale Unterstützung, Angst vor dem Verpassen, Einsamkeit, Angst, Depression, Selbstwertgefühl, Autonomie und Selbstakzeptanz.

Am Ende der Studie sahen diejenigen in der Versuchsgruppe sowohl Einsamkeit als auch depressive Symptome abnehmen, wobei die größten Veränderungen bei denen stattfanden, die über ein höheres Maß an Depressionen berichteten.

“Egal, wo sie angefangen haben, wenn ihnen gesagt wurde, dass sie ihre sozialen Medien einschränken sollen, sie hatten weniger Depressionen, egal was ihre Ausgangsniveaus waren”, sagte Young.

Unterdessen sahen beide Gruppen einen Rückgang der Angst und der Angst vor dem Verpassen, was nach Ansicht der Forscher möglicherweise darauf zurückzuführen ist, dass die Nutzer durch die Teilnahme an der Studie einfach mehr über ihre Nutzung von Social Media erfahren.

Auch bei einem festgestellten Kausalzusammenhang bleibt noch eine größere, unbeantwortete Frage: Warum?

Unser kuratiertes Leben
Wie könnten Systeme, die uns unseren Freunden und der Familie näher bringen, schlecht für unsere psychische Gesundheit sein?

Ähnlich wie der Algorithmus, der deinen Facebook-Feed antreibt, ist er kompliziert.

Einige allgemeine Theorien sind in den Vordergrund gerückt, einige offensichtliche und andere nicht so sehr.

“Was viele Male passiert, wenn sie sich anmelden, ist, dass man eine Art sozialen Vergleich aktiviert”, sagte Oscar Ybarra, PhD, Professor für Psychologie an der University of Michigan. “Die Menschen müssen sich nicht unbedingt bewusst sein, dass dies der Fall ist, aber das tut es. Du loggst dich ein, du hast es normalerweise mit sehr kuratierten Inhalten auf der anderen Seite zu tun.”

Ybarra hat Artikel über den Zusammenhang zwischen Facebook und bestimmten Ergebnissen der psychischen Gesundheit veröffentlicht. Er hat versucht, das “Warum” dieser Beziehung für sich selbst herauszufinden.

Er stellt fest, dass, selbst wenn sich der Einzelne der “kuratierten” Natur vieler Online-Plattformen bewusst ist, “er dennoch das Gefühl hat, “Wie staple ich mich?” oder “Wie stapelt sich mein Leben?” im Vergleich zu dem, was diese Menschen präsentieren. Ich denke, was passiert, ist, dass je mehr man die Plattformen benutzt, desto mehr soziale Vergleiche neigen dazu, zu induzieren, und das bezieht sich auf diese Verminderung der Gefühle der Menschen.”

Diese ständigen “Aufwärts-Sozialvergleiche” können hunderte Male am Tag stattfinden, je nachdem, wie oft Sie Ihre Social Media Feeds überprüfen.

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Angst vor dem Verpassen, oder FOMO, ist ein weiterer Effekt der psychischen Gesundheit, der stark mit der Nutzung von Social Media verbunden ist. Getty Bilder

Der FOMO ist echt.
Angst vor dem Verpassen, oder FOMO, ist ein weiterer Effekt der psychischen Gesundheit, der stark mit der Nutzung von Social Media verbunden ist.

Obwohl ein relativ neuer Satz, der oft Millenniums-Ennui zugeschrieben wird, sagen Psychologen, dass er eine echte soziale Bedeutung hat.

Amy Summerville, PhD, Professorin für Psychologie an der Miami University in Ohio, ist Expertin für Fragen des Bedauerns und der Psychologie des “Was hätte sein können”.

Sie erklärt, dass FOMO eine Erweiterung größerer Fragen der Integration und des sozialen Status ist. Sobald unsere Grundbedürfnisse wie Nahrung, Unterkunft und Wasser gedeckt sind, rangieren die Notwendigkeit der Integration und der sozialen Interaktion ganz oben, sagt sie.

“Die FOMO-Erfahrung ist gerade dieses Gefühl, dass ich persönlich hätte dabei sein können und ich nicht. Ich denke, dass ein Teil des Grundes, der wirklich mächtig ist, dieser Hinweis ist, dass wir vielleicht nicht von Menschen einbezogen werden, mit denen wir wichtige soziale Beziehungen haben”, sagte sie Healthline.

Der inzwischen allgegenwärtige Einsatz von Social Media und Technologie hat eine Welt geschaffen, in der wir in unsere eigene Kristallkugel schauen können, um zu sehen, was unsere Freunde zu fast jeder Tageszeit tun. Und das ist nicht unbedingt eine gute Sache.

Also, sollten wir alle einfach weniger Social Media nutzen?

Vielleicht. Aber sowohl Ybarra als auch Summerville sagen, dass es nicht genug Forschung gibt, um irgendeine Art von echten Richtlinien festzulegen.

“Ich weiß nicht, ob ich an dieser Stelle sagen würde, dass die Forschung notwendigerweise sagt, dass jeder App-Blocker auf sein Handy setzen muss”, sagte Summerville. “Es deutet mir an, dass dies hilfreich sein könnte, besonders für Menschen, die bereits mit negativen Emotionen und einem Gefühl der Zugehörigkeit zu kämpfen scheinen.”

Dennoch ist klar, dass Social Media nicht weggeht. Wenn überhaupt, wird diese Art von Technologie wahrscheinlich nur noch allgegenwärtiger werden.

Spiele wie “Pokémon Go” veränderten die soziale Atmosphäre dessen, was es bedeutet, ein Videospiel zu spielen. Apps wie Strava haben ein soziales Netzwerk geschaffen, in dem Benutzer ihre Fitnessziele und -routinen teilen können. Und LinkedIn hat sich von einer Jobsuchmaschine zu einem vollwertigen sozialen Netzwerk für Karrieresuchende entwickelt.

“Wenn man bedenkt, wie verfügbar diese Technologien sind und bleiben, werden sie nur ein Teil davon sein, wie wir mit unserer Welt und mit den Menschen umgehen. Es gibt definitiv eine Menge Arbeit, die in diesem Bereich getan werden muss”, sagte Ybarra.

Das Fazit
Die Nutzung von Social Media kann Ihre psychische Gesundheit beeinträchtigen, insbesondere wenn sie häufiger genutzt wird.

Das Setzen von Grenzwerten und das Festhalten daran kann dazu beitragen, diese Auswirkungen zu minimieren.