Das College Football Playoff ist offiziell mit Nr. 1 Alabama, Nr. 2 Clemson, Nr. 3 Notre Dame und Nr. 4 Oklahoma festgelegt, die alle die letzten Top-4 des Auswahlkomitees bilden. Während die Entscheidung wahrscheinlich zu Kontroversen führen wird, war es das bestmögliche Szenario angesichts der begrenzten Aussaat von nur vier Teams.

Wie üblich kam es bei der Auswahl darauf an, welches Team das letzte Playoff-Seeding erwischen würde, da die ersten drei Plätze von ungeschlagenen Teams belegt wurden.

Alabama war die beste Mannschaft im Fußball während der gesamten regulären Saison 2018 und wurde schließlich in der SEC Championship herausgefordert. Aber die Crimson Tide, die eine gewisse Verwundbarkeit zeigte, reichte nicht aus, um die Rangliste zu erschüttern, obwohl viele argumentieren werden, dass Georgien mehr Rücksicht auf den Platz Nr. 4 hätte nehmen sollen.

Es besteht kein Zweifel, dass Kirby Smart Alabama besser kennt als jeder andere Trainer, der nicht Nick Saban heißt, was – zusammen mit den Jahren, in denen er eine Liste von Blue-Chip-Talenten aufgebaut hat – der Grund dafür ist, warum sein Team die Purpurrote Flut besser zu spielen scheint als jeder andere.

Es gibt keinen Zweifel, dass die Bulldogs ein härteres Matchup für Alabama als jedes andere Team in Betracht ziehen würden, aber das macht Georgia nicht zu den verdienstvollsten.

Clemson war 2018 ungeschlagen, nachdem er einen vollen ACC-Plan hatte. Auch wenn die Konferenz nicht so voll ist wie in den letzten Jahren, ist es dennoch eine glaubwürdige Leistung, eine perfekte Bilanz gegen einen Power-5-Plan zu haben. Zusätzlich sind die Tiger das zweitkonsistenteste Programm im Hochschulfußball mit vier College Football Playoff-Auftritten seit seiner Einführung 2014 gewesen und haben nur die fünf Gesamtauftritte Alabamas hinter sich gelassen.

Notre Dame wurde ebenfalls ungeschlagen, obwohl sie am Samstag nicht in einer Konferenzmeisterschaft als unabhängiges Programm spielte. Aber selbst ohne vier Siege gegen geordnete Gegner wird eine unbesiegte Notre Dame immer vom Komitee als eines der historischsten und geldstärksten Programme im College Football in Betracht gezogen.

Das lässt uns mit Oklahoma, das das letzte Nicken über Georgia und Ohio State erhält. Die einzige Niederlage der Sooners kam gegen ihren Erzrivalen, Texas, in einem regulären Saisonspiel, das sich als knapp herausstellte, obwohl es aussah wie ein Blowout für die Longhorns zu Beginn.

Beide Teams waren gut genug, um das Big-12 Championship Game am Samstag zu bestreiten, wobei Oklahoma die Red River Shootout-Verluste mit einem überzeugenden 39:27-Sieg rächt.

Ohio Zustand s nur Verlust kam in einen Durchbruch durch eine Purdue Mannschaft, die mit einer Aufzeichnung 6-6 beendete. Die Buckeyes haben auch mehr Off-Field-Drama als ein Marathon von “Law and Order”-Episoden, der vielleicht auch vom Komitee berücksichtigt wurde.

Wenn Georgia das Spiel am Samstag mit einem unbesiegten Rekord betreten würde, wäre das Argument vielleicht anders. Aber es gibt keine Erklärung dafür, ein Zwei-Verlust-Team auf Platz 4 zu halten, wenn man zwei nationale Kraftzentren mit einem Verlust in Betracht zieht.

Oklahoma hat auch einen möglichen Heisman-Finalisten im Quarterback Kyler Murray. Der Zwei-Sport-Athlet wird eine der größten Wertungsziehungen aller verbleibenden Teams sein, was ebenfalls zu berücksichtigen ist. Das NCAA wünscht das aufregendste Spiel – obwohl ein mögliches Bama-UGA Rematch auch für dieses Argument spielen würde – und die Sooners versehen das mit einem der dynamischsten Spieler des Hochschulfußballs unter Mitte.

Georgia kann das beste Team sein, das talentiert ist, aber nicht auf der Grundlage seiner Leistung. Die Bulldogs hatten nicht die Chance, ihren Verlust gegen die LSU in der SEC-Meisterschaft zu rächen, sondern verloren gegen ein Team, das es wahrscheinlich sowieso in die Endrunde geschafft hätte.

Aber das bedeutet nicht, dass Georgia für einen moralischen Sieg belohnt werden sollte, wenn Oklahoma eine bessere Bilanz und einen beeindruckenderen Lebenslauf hat.

Das Auswahlkomitee des College Football Playoffs nagelte seine letzten Top-25 und bot den Fans ein möglichst logisches Playoff-Szenario.