Simona Halep, die Nummer eins der Welt, die allein fliegt, nachdem sie sich von Trainer Darren Cahill getrennt hat, fühlt sich nach einer langen Entlassung erfrischt, um sich von einer Rückenverletzung zu erholen, räumt aber auch ein, dass sie ihre Australian Open-Kampagne mit geringen Vorbereitungen riskiert hat.

French Open-Champion Halep erwärmte sich für ihren Lauf ins Finale im Melbourne Park im vergangenen Jahr durch den Sieg bei den Shenzhen Open in Südchina, spielte aber seit September nur ein einziges Spiel, eine 6:4 6:4-Niederlage gegen Australiens Ashleigh Barty bei der Sydney International am Mittwoch.

Der oberste Samen sagte, dass sich ihr Rücken “100 Prozent” von einem Bandscheibenvorfall erholt habe, der bei den China Open im September verschlimmert wurde, aber sie offenbarte, dass sie sich auch ein wenig hinter der Kurve fühlte.

“Ich bin motiviert. Aber es ist ein bisschen anders, denn letztes Jahr hatte ich etwa 10, 15 Spiele vor Melbourne, jetzt habe ich nur noch eines, das ich verloren habe”, sagte der Rumäne am Samstag im Melbourne Park.

“Ich ging das Risiko ein, noch ein wenig länger zu Hause zu bleiben. Ich ruhe mich aus, weil ich das Gefühl hatte, dass ich nach diesen Turnieren und auch nach dem Jahr, das ich hatte, erschöpft bin.

“Ich habe die Zeit zu Hause sehr genossen. Jetzt fühle ich mich erfrischt, um das Jahr zu beginnen, aber trotzdem bin ich mit allem, was ich vorhabe, mit der Vorbereitung und den Spielen ein wenig zurück.

“Aber ich beschwere mich nicht. Alles war so, wie ich es wollte. Also muss ich jetzt nur noch den Kopf senken und zur Arbeit gehen.”

Ihre Eröffnungsschicht ist eine gewaltige, gegen Kaia Kanepi, die gleiche Frau, die sie aus der ersten Runde der U.S. Open geschlagen hat.

Der Schockverlust für den nicht gesäte Estländer machte Halep zum ersten Top-Samen, der an der ersten Hürde bei Flushing Meadows fiel.

Ihr ehemaliger Trainer Cahill übermittelte die Nachricht vom Rematch per SMS, nachdem sie am Donnerstag im Melbourne Park die Ziehung durchgeführt hatte.

“Willst du das wirklich wissen?” Halep lächelte, nachdem er gefragt wurde, wie sie reagierte.

“Ich war in Nike (NYSE:NKE) und nahm meine neuen Schuhe. Als ich die Nachricht sah, dachte ich: “Okay, was auch immer. Ich genieße einfach den Moment mit den Schuhen, dann denke ich an das Match”. Das ist es.”

Cahill verließ Haleps Team aus “familiären Gründen” und die Rumänin sagte, sie würde in den ersten Monaten der Saison ohne Trainer weitermachen.

Sie war nicht daran interessiert, Coaches für kurzfristige Auftritte einzustellen, und wollte sich Zeit nehmen, um den richtigen auszuwählen.

“Für mich ist es ein wenig schwierig, die Person, die ich jeden Tag arbeite, zu wechseln, weil ich mich an die Menschen, an mein Team klammere. Ich kann mich nicht schnell ändern”, sagte Halep, ein galanter Verlierer von Caroline Wozniacki im Finale von Melbourne im vergangenen Jahr, nachdem er eine schmerzhafte Knöchelverletzung durch das Turnier getragen hatte.

“Jedes Mal, wenn Sie sich für jemanden in Ihrem Team engagieren, werden Sie

100 Prozent geben müssen.

“Wie ich immer sage, ist es auf dieser Ebene ohne einen Coach unmöglich. Also werde ich vielleicht in naher Zukunft jemanden haben. Aber im Moment bin ich ganz allein.”