Obgleich sie offiziell im Januar geht, hielt Missouri Democratic Sen. Claire McCaskill am Donnerstag eine Abschiedsrede auf dem Boden des Senats, die eine pointierte Botschaft für ihre Kollegen trug. “Ich würde lügen, wenn ich nicht sagen würde, dass ich mir Sorgen um diesen Ort mache”, sagte McCaskill zu ihren Kollegen. “Es funktioniert einfach nicht mehr so gut wie früher.”

“Der Senat war so angenehm für mich, dass ich zugeben muss, dass er den Spaß an der Dysfunktion bringt”, fuhr McCaskill fort. “Peter Morgan, ein Autor, sagte, dass keine Familie ohne einen peinlichen Onkel komplett ist. Wir haben zu viele peinliche Onkel im Senat der Vereinigten Staaten. Viele peinliche Dinge.” Hier ist der C-SPAN-Clip von McCaskill, der sich an den Senat wendet.

Der Missouri-Demokrat führte im November eine erfolglose Wiederwahlkampagne gegen Josh Hawley durch, der derzeit der Generalstaatsanwalt des Staates ist.

In ihrer Abschiedsrede sprach McCaskill darüber, dem Senat zum ersten Mal bei ihrer Wahl 2007 beizutreten, und wie die Kammer im Laufe der Zeit gebrochen war. “Etwas ist kaputt”, sagte sie, “und wenn wir nicht die Kraft haben, in den Spiegel zu schauen und ihn zu reparieren, wird das amerikanische Volk immer zynischer werden, und sie könnten etwas Verrücktes tun, wie einen Reality-TV-Star-Präsidenten wählen.”

McCaskills Rede kommt einen Tag, nachdem sie der St. Louis Post-Dispatch gesagt hat, dass sie zwar keine Pläne hatte, wieder zur Wahl zu kandidieren, aber sie die Politik sicherlich nicht ganz aufgab.

“Ich werde nicht verschwinden”, sagte McCaskill am Mittwoch. “Ich werde helfen und ich denke, ich kann helfen, wenn es darum geht, dass die Partei gute Kandidaten rekrutiert und vorbereitet ist. Ich stelle mir vor, dass ich versuche, den Kandidaten einige der Grundlagen beizubringen.”

Von ihrer hektischen Routine sagte McCaskill der Veröffentlichung: “Eines der Probleme war, dass ich so beschäftigt war, dass ich keine Zeit hatte, mit einigen der Kandidaten da draußen zu arbeiten. Es gab einige enge[legislative Rennen], die wir verloren haben und die wir 2020 gewinnen können.”

McCaskill erzählte der St. Louis Post-Dispatch, dass es eine Sache gab, auf die sie sich freute, nichts mehr zu tun: Geld per Telefon zu verlangen.

In ihrer Abschiedsrede am Donnerstag dankte McCaskill ihren Mitarbeitern. “Sie waren mein Fels”, sagte McCaskill. “Mein Kompass. Meine Inspiration. Meine Karosse. Der Beste und der Klügste. Ich suche nicht nach Geld oder Ruhm, sondern nur, um einen Unterschied zu machen… Ich respektiere jeden von euch immens.”

Sie fügte hinzu, dass, als sie 2007 dem Senat beitrat, die Häufigkeit der Abstimmung über Änderungsanträge viel, viel höher war. Die Zahl in diesem Jahr war 306, sagte sie. Im Jahr 2018 sagte sie, dass es nur 36 waren.

“Der Senat der Vereinigten Staaten ist nicht mehr der größte Beratungsgremium der Welt und jeder muss aufhören, es zu sagen, bis wir uns von dieser Zeit der Polarisierung und der Angst vor den politischen Folgen der harten Leute erholen”, sagte McCaskill.

Die Normen des Senats hätten sich geändert, bemerkte sie. “Das Schreiben von Gesetzen hinter verschlossenen Türen”, sagte sie, “riesige Sammelrechnungen, die die meisten nicht wissen, was in ihnen steckt,[und] K Street Lobbyisten, die über das Paket der Steuerquittungsleiter vor sogar Senatoren Bescheid wissen. Das ist der heutige Senat und keine Änderungen.”

McCaskill wickelte ihre Adresse ab und sagte, dass es mehr Verantwortlichkeit, Kontrolle und Ausgewogenheit und Bemühungen geben müsse, die Macht der Senatsmitglieder und -ausschüsse zurückzugewinnen. Harte Vorschläge beiseite, McCaskill wollte, dass der Senat endlich weiß: “Ich liebe diesen Ort und dich. Fast alle von euch.”