Die Brexit-Lähmung hat zu Diskussionen über eine britische Wahl oder ein zweites Referendum geführt, aber ein seltsamer Nebeneffekt könnte sein, dass die Briten ihre Stimmen für ein EU-Parlament abgeben müssen, das sie verlassen wollten.

Großbritannien wird voraussichtlich am 29. März aus der Europäischen Union ausscheiden, zwei Monate bevor die Bürger der anderen 27 EU-Staaten ein neues Europäisches Parlament wählen.

Aber da es unwahrscheinlich ist, dass Premierministerin Theresa May nächste Woche die Unterstützung des britischen Parlaments für ihren EU-Rücktrittsvertrag gewinnen wird, mehren sich die Spekulationen, dass London versuchen wird, die Abreise zu verzögern, was für Brüssel rechtliche Kopfschmerzen bereitet.

“Wir untersuchen, was das bedeuten könnte, aber es gibt sehr wenig, was klar und rechtlich ist, und es hängt davon ab, was Großbritannien zu tun beschließt”, sagte ein hoher EU-Beamter und beschrieb die wachsende Diskussion über das Thema in Brüssel und den EU-Mitgliedstaaten.

Die wichtigsten Komplikationen sind:

– wie lange eine Verlängerung der zweijährigen Ausstiegsfrist Großbritanniens gemäß Artikel 50 des EU-Vertrags angestrebt werden kann — insbesondere ob es vor oder nach Ablauf der derzeitigen EU-Gesetzgebung am 1. Juli geht.

– ob eine Verlängerung dazu führen könnte, dass Brexit ganz gestrichen wird.

– ob sich die Notwendigkeit für die Briten, für neue EU-Vertreter zu stimmen, über Mai hinaus verzögern könnte.

– ob die neue EU-Kammer die Brexit-Bedingungen ratifizieren muss.

“Es wird informell diskutiert. Es gab keinen formellen Vorschlag, und tatsächlich müsste die britische Regierung irgendwann einmal einen Vorschlag einbringen”, sagte Richard Corbett, ein führender britischer Labour-Abgeordneter im Europäischen Parlament (MEP).

Ein Europaminister einer EU-Regierung sagte, die Aussicht, dass die Briten Ende Mai eine Abstimmung durchführen müssten, um die Abgeordneten in eine Kammer zu wählen, die sie noch verlassen wollten, wäre “politisch verrückt, aber rechtlich gesehen hätten wir vielleicht keine andere Wahl”.

Ein zweiter EU-Beamter sagte, Großbritannien habe der EU mitgeteilt, dass es einen Haushalt für eine Wahl aufgestellt habe, die ohne Brexit für Donnerstag, den 23. Mai, geplant gewesen wäre.

Auf die Frage nach solchen Plänen sagte die britische Wahlkommission, dass sie keinen Wahlkampfplan habe, aber sie sei “erfahren in der Durchführung gut geplanter Wahlen und kann bei Bedarf auf dieses Fachwissen zurückgreifen”.

SZENARIOS

Es gibt mehrere Szenarien, wie eine Verzögerung von Brexit zu den EU-Wahlen beitragen könnte, die sich zu einem Showdown zwischen euroskeptischen Nationalisten und eher etablierten Parteien entwickeln:

– Eine Verlängerung der britischen EU-Mitgliedschaft um etwa sechs Wochen, damit lose Enden aufgeräumt werden können, wenn May schließlich die Unterstützung des Parlaments erhält. Das hätte wenig Auswirkungen, da Großbritannien vor den Wahlen zum Europäischen Parlament draußen sein würde.

– Eine Verlängerung um drei Monate bis Ende Juni könnte ebenfalls begrenzte Auswirkungen haben, da das bestehende EU-Parlament innerhalb seines Fünfjahresmandats liegt und den Brexit-Vertrag ratifizieren könnte.

– Ab dem 2. Juli muss jeder EU-Beschluss von dem neuen Parlament ratifiziert werden, das am 23. und 26. Mai gewählt wird. Wenn Großbritannien noch formell Mitglied ist und seine Europaabgeordneten nicht zurückgegeben hat, könnte es rechtliche Bedenken gegen die Gültigkeit eines Abkommens geben.

– Das könnte die Argumente für die Briten stärken, am 23. Mai ohnehin zur Wahl der Europaabgeordneten zu gehen – obwohl es dann Fragen über die Rolle dieser Abgeordneten bei jeder Abstimmung über Brexit geben könnte.

– Großbritannien könnte später eine “Nachholwahl” für die Europaabgeordneten durchführen, wenn es beispielsweise die Verlängerung für ein zweites Referendum nutzen würde, das die Meldung nach Artikel 50 widerrufen und Brexit abschaffen könnte.

– Einige Beamte stellen auch einen Mechanismus fest, nach dem neue Mitgliedstaaten Vertreter ihres nationalen Parlaments in die EU-Gesetzgebung entsenden, bis sie eine direkte EU-Wahl durchgeführt haben; die Anwendung auf einen bestehenden Mitgliedstaat ist jedoch problematisch.

– Zusätzlich zu den Problemen hat die EU bereits einen Teil der britischen Sitzverteilung an andere Länder weitergegeben – aber diese Änderung wird bis nach Brexit aufgeschoben, so dass einige Staaten wie Frankreich unsicher sind, wie viele Abgeordnete sie tatsächlich wählen werden.

Die Verwirrung könnte schwerwiegende Auswirkungen auf die EU-Unternehmen haben, indem sie einen Zeitplan für die Wahl einer neuen EU-Exekutive und die Festlegung eines neuen Legislativprogramms, einschließlich eines neuen Siebenjahreshaushalts, verzögert.

Beamte sagen, dass Präsident Jean-Claude Juncker und seine Europäische Kommission erwarten, dass sie über ihr Mandat Ende Oktober hinaus im Amt bleiben müssen, auch wenn Brexit reibungslos verläuft, da sie wahrscheinlich mit Euroskeptikern im neuen Parlament und unter den nationalen Führern darüber streiten, wer Juncker und sein Team ersetzen soll.