Ein Bluttest könnte helfen, Krebs innerhalb von nur zehn Minuten zu diagnostizieren.

Winzige Goldfragmente können verwendet werden, um die Überreste von Krebszellen im Körper zu erkennen und eine Biopsie zu vermeiden.

Forscher fanden Zellen für Brust-, Prostata- und Brustkrebs mit einer einzigartigen “Signatur” – einem Muster von Molekülen auf der DNA.

Hilfreicherweise falten sich diese Molekülcluster zu Strukturen zusammen, die gerne an Gold kleben, so dass sie mit dem Edelmetall getestet werden können.

Der Test, der mit einem Tropfen Blut durchgeführt werden kann, kann nicht sagen, welche Art von Krebs jemand hat oder wie weit er fortgeschritten ist.

Aber es ist der jüngste Schritt, denn die Wissenschaftler konkurrieren um Bluttests, die Krebs diagnostizieren können, und ersparen Menschen schmerzhafte Biopsien, um Teile ihrer Organe oder Haut zu entfernen und das Gewebe auf Tumore zu untersuchen.

Der Hauptautor Dr. Abu Ali Ibn Sina vom Centre for Personalised Nanomedicine der University of Queensland sagte: “Diese Entdeckung könnte ein entscheidender Schritt in der Krebsdiagnostik sein”.

Krebsbluttests wurden möglich, nachdem Wissenschaftler die Bedeutung der DNA erkannt hatten, die freigesetzt wurde, wenn Krebszellen sterben, die im Blutkreislauf transportiert werden.

Jetzt haben Forscher entdeckt, dass Muster von Molekülen, die an die DNA gebunden sind und steuern, welche Gene ein- und ausgeschaltet werden, auf Krebszellen anders aussehen.

Anstatt gleichmäßig verteilt zu sein, wie in normalen Zellen, bilden sie Cluster, die in den Blutkreislauf abgegeben werden, wo sie von Gold aufgenommen werden können.

Die Goldnanopartikel waren in einer Lösung enthalten, die sich von einer rötlichen Farbe in Blau verwandelte, wenn gesunde Zellen nachgewiesen wurden, aber in Gegenwart von Krebszellen die gleiche Farbe beibehielt.

Co-Autor Professor Matt Trau von der University of Queensland sagte: “Wir wissen sicherlich noch nicht, ob es der Heilige Gral für alle Krebsdiagnosen ist, aber es sieht wirklich interessant aus als unglaublich einfacher universeller Marker für Krebs und als sehr zugängliche und kostengünstige Technologie.

Die DNA kann in Blut und Gewebe aus Biopsien gefunden werden, so die Studie, die in der Zeitschrift Nature Communications veröffentlicht wurde.

Es könnte schließlich verwendet werden, um auf Krebs mit einem Mobiltelefon zu testen und wurde an 200 Proben von Krebs und gesunden Zellen getestet und erreichte eine Genauigkeit von bis zu 90 Prozent.

Aber Paul Pharoah, Professor für Krebsepidemiologie an der University of Cambridge, sagte, die Ergebnisse seien “zu vorläufig, um aufregend zu sein”.

Er sagte: “Der Test ist vielversprechend, aber er muss wirklich aus einigen sorgfältig gesammelten und charakterisierten Proben angewendet werden, um seinen potenziellen Nutzen als diagnostischer Test beurteilen zu können.

Dr. Ged Brady vom Cancer Research UK Manchester Institute sagte: “Weitere klinische Studien sind erforderlich, um das volle klinische Potenzial der Methode zu bewerten”.