Die Asteroidsonde OSIRIS-REx der NASA umkreist nun Bennu, nachdem sie Anfang Dezember das große Weltraumgestein erreicht hat.

Während der Eintritt in die Umlaufbahn um den Bennu-Asteroiden nicht sehr viel aussieht, hat er tatsächlich einige Rekorde gebrochen und ist ein wichtiger Meilenstein für die NASA. Das erfolgreiche Manöver der OSIRIS-REx-Sonde hat es zum ersten Raumschiff gemacht, das ein Raumobjekt so klein wie den Asteroiden umkreist, berichtete Associated Press. Bennu, das einen Durchmesser von 1.600 Fuß hat, ist das kleinste Himmelsobjekt, das bisher erfolgreich umkreist wurde.

Abgesehen davon ist die Tatsache, dass die OSIRIS-REx der NASA nur knapp über eine Meile (1,6 Kilometer) um Bennu kreist, ein Rekord auf der nahen Umlaufbahn.

Die OSIRIS-REx-Sonde wurde 2016 gestartet, und die Mission wird mehrere Jahre dauern. Mit der Ankunft auf dem Asteroiden Bennu kann die NASA-Sonde das Weltraumgestein nun viel genauer untersuchen und Proben für weitere Untersuchungen sammeln.

Bei der Ankunft der Sonde auf dem Asteroiden im Dezember wurden von der NASA Bilder der Oberfläche des Raumgesteins veröffentlicht. Sie zeigten, dass eine unordentliche Ansammlung von Trümmern über das gesamte Äußere von Bennu verteilt ist. Die eigentliche Herausforderung für die OSIRIS-REx-Satelliten besteht jedoch darin, das Material zu sammeln und die Proben erfolgreich zur Erde zurückzubringen. Die Sonde wird jedoch etwa zwei Jahre Zeit haben, um ihre Umlaufbahn fortzusetzen, da sie erst 2020 mit der Probenahme beginnen wird.

Es wird erwartet, dass die OSIRIS-REx-Sonde der NASA bis 2023 zur Erde zurückkehrt. Es wird aufhören zu umkreisen und seine Reise zurück beginnen, nachdem es einige Gesteinsproben von der Oberfläche des Bennu-Asteroiden genommen hat, der 110 Millionen Kilometer von der Erde entfernt ist.

Die Untersuchung der Gesteinsproben des Bennu-Asteroiden wird es den Wissenschaftlern ermöglichen, zu erfahren, wie er entstanden ist, und andere Geheimnisse über seinen Ursprung zu lüften. Sie werden auch eine genauere Vorstellung von den Ursprüngen unseres Sonnensystems und der Erde bekommen und uns vielleicht eine Vorstellung davon vermitteln, wie wir mögliche Asteroidenkollisionen in der Zukunft vorbereiten und vorhersagen können.