Spoiler voraus. Anfang der 70er Jahre verlieben sich Harlem, die Jugendfreunde Fonny (Stephan James) und Tish (KiKi Layne). Als die 19-jährige Tish feststellt, dass sie schwanger ist, hat sie die volle Unterstützung ihrer Familie, um ein Leben mit Fonny aufzubauen…. aber ihre Fürsorge kann das junge Paar nicht vor einer feindlichen Welt schützen, die bereit ist, sie auf Schritt und Tritt zu zerstören, weil sie es wagt, während Schwarz zu hoffen. Als Fonny wegen eines Verbrechens verhaftet wird, das er nicht begangen hat, ist Tish entschlossen, ihn frei zu lassen, bevor ihr Kind geboren wird. Ihre Geschichte ist bewegend und aktuell, aber If Beale Street Could Talk basiert nicht auf realen Ereignissen.

Barry Jenkins’ Film ist eine Adaption des gleichnamigen James Baldwin Romans. Während keiner von beiden auf einer bestimmten Geschichte basiert, artikulieren sowohl der Film als auch der Roman den Kampf, als eine Person der Farbe zu existieren, einschließlich dessen, was Tish die Krankheit nennt, die ihre Generation tötet – ein schleichendes Gefühl der Wertlosigkeit, das verstärkt wird, indem man sich umsieht und eine Welt sieht, die gegen einen arbeitet.

Obwohl das Buch geschrieben wurde und der Film in den 70er Jahren spielt, scheint sich bis heute wenig geändert zu haben. Laut Slate sagte der Schauspieler James, dass er seine Performance auf dem allzu jüngsten und tragischen Fall von Kalief Browder basiere, einem jungen Mann, der Selbstmord beging, nachdem er drei Jahre lang ohne Prozess in Rikers festgehalten worden war. “Diese Dinge geschehen schon so lange”, sagte Jenkins im selben Artikel. “Und wir hatten nie die Technologie, um zu überprüfen, ob sie passiert sind. Also, was ist Ihrer Meinung nach mit den Leuten in diesen Fällen passiert, in denen es keine Technologie gab, um zu überprüfen, ob diese Dinge passiert sind oder nicht?”

In einem Guardian-Interview zur Veröffentlichung des Buches 1974 erklärte Baldwin seinen Schreibprozess auf diese Weise – dass sich die Charaktere zu dir durchkämpfen und sagen, dass sie hier sind, und du zuhören musst, und du hörst, auch wenn es viel ist, und dann sagen sie eines Tages auf Wiedersehen und gehen in die Welt hinaus. Der Film und das Buch werden aus Tish’s Sicht erzählt, und ein IndieWire-Interview notiert sowohl Baldwin als auch Jenkins, da Männer, die aus der Sicht einer jungen Frau arbeiten, sehr vorsichtig vorgegangen sind. Baldwin bat Freund und geschätzten Autor Toni Morrison um Rat, während Jenkins auf Warnungen von befreundeten Filmemacherinnen über Szenen hörte, die als “männlicher Blick” gelesen werden könnten. Im selben Interview sagte Jenkins, dass sich das Risiko, dass ein Voiceover wie eine Krücke aussieht und mit einer Stimme arbeitet, die nicht ganz seiner entspricht, gelohnt hat. “Es war eine der allerersten Entscheidungen, die ich getroffen habe, denn ein Teil davon war, sh*t, Baldwins Stimme ist unglaublich. Ich meine, es ist Tish’s Stimme, die wir hören, aber wirklich, letztendlich ist es Baldwin’s”, sagte er.

Und obwohl er behauptete, dass der Charakter zu ihm kam, setzte Baldwin sein eigenes Leben in die Beale Street, direkt und nicht direkt. Er behauptete, ein Optimist im gleichen Wächterstück zu sein, und das sind alle Dichter, aber dass man “ein gewisses Maß an Verzweiflung erreichen muss, um überhaupt mit seinem Leben umgehen zu können. Wenn du schwarz und klein, hässlich und populär bist und denkst, dass du vielleicht homosexuell bist, obwohl du das Wort nicht kennst, und du eine Familie unterstützen musst, weil dein Vater im Sterben liegt – das ist ein Stapelvertrag.”

Der Sinn des Lebens, der gegen Fonny und Tish gestapelt wird, macht die Beale Street zu einer herzzerreißenden Geschichte, aber die heftige und trotzige Hoffnung des Paares, die von kleinen Freundlichkeiten und Liebe unterstützt wird – der Optimismus, der sie in einer harten Realität auslöst – macht sie zu einem Meisterwerk. Wenn Beale Street Could Talk ist in den Theatern 14. Dezember.