Gerüchte über die Zukunft der AirPods hören einfach nicht auf, aus dem Holz zu kommen, wie es scheint. Nach Spekulationen über ein aktualisiertes Modell für 2019 und eines mit einem völlig neuen Design, das für 2020 geplant ist, gibt es nun ein kürzlich veröffentlichtes Patent, das auf die Zukunftsfähigkeit der drahtlosen Kopfhörer von Apple hinweist.

Auch wenn die AirPods derzeit das beliebteste Paar Bluetooth-Ohrhörer sind, kann man mit Sicherheit sagen, dass sie nicht für jeden geeignet sind. Da die Form des Innenohrs von Person zu Person variiert, passen die AirPods einfach nicht zu jedem Ohrtyp. Schlimmer noch, das Tragen von ihnen kann sogar zu Unannehmlichkeiten für einige führen.

Natürlich ist das ein großes Nein für Kopfhörer, die 160 Dollar kosten. Ein neues Patent, das ursprünglich im vergangenen Jahr eingereicht und erst kürzlich an Apple vergeben wurde, deutet jedoch darauf hin, wie das Unternehmen dieses Problem lösen wird. Die Lösung? Austauschbare, “universelle” AirPods.

Universelle AirPods
Die im Patent beschriebene Version der AirPods verfügt über eingebaute biometrische Sensoren. Nicht nur zur Durchführung von Health Tracking, sondern auch zur Bestimmung, in welches Ohr eine bestimmte Knospe eingeführt wird. Das Patent, das erstmals von 9to5Mac entdeckt wurde, veranschaulicht ein symmetrisches Ohrhörerdesign, das “austauschbar entweder in einem linken oder einem rechten Ohr eines Benutzers getragen werden kann”.

Das Patent erklärt weiter, dass diese Version des AirPods mit einem Sensor und einer Schaltung ausgestattet ist, die speziell konfiguriert sind, um Operationen zu bestimmen und zu ändern, je nachdem, in welchem Ohr sich ein Ohrhörer befindet. Mindestens einer dieser Sensoren ist “konfiguriert, um gegen einen Teil des Tragus gedrückt zu werden”, in diesem Fall können die AirPods neben anderen hilfreichen Metriken auch eine Herzfrequenzüberwachung durchführen und Körpertemperaturmessungen durchführen.

Die Sache mit den Patenten
Das Wichtigste, was man bei Patenten beachten sollte, ist, dass sie nicht garantieren, dass das Produkt jemals im wirklichen Leben veröffentlicht wird. Einige verwenden Patente beispielsweise als Präventivschlag gegen Konkurrenten. Wenn ein Unternehmen eine Technologie entdeckt und ein Patent dafür erhält, dürfen andere Unternehmen diese Technologie nicht nutzen, ohne in finanzielle und rechtliche Schwierigkeiten zu geraten.

In diesem Zusammenhang ist das, was als Patent beschrieben wird, möglicherweise nicht einmal technisch realisierbar, sondern dient lediglich als Schutzmaßnahme eines Unternehmens, um sicherzustellen, dass andere es nicht einfach so kopieren werden. Somit kann diese AirPods-Technologie Jahre von der Prototypenphase entfernt sein und immer weiter davon entfernt, ein Verbraucherprodukt zu sein. Die einzig sichere Sache? Apple arbeitet hart an der Entwicklung seiner AirPods der nächsten Generation, und dieses Patent lässt zumindest jeden wissen, auf welche Probleme es sich konzentriert.