Apple Inc (O:AAPL) führte Gespräche mit Samsung Electronics Co Ltd (KS:005930) und MediaTek Inc (TW:2454) sowie mit dem bestehenden Anbieter Intel Corp (O:INTC), um 5G-Modemchips für 2019 iPhones zu liefern, so die Aussage einer Apple Führungskraft bei einem Prozess zwischen Qualcomm Inc (O:QCOM) und der US Federal Trade Commission am Freitag.

Zwischen 2011 und 2016 vertraute Apple auf das in San Diego ansässige Unternehmen Qualcomm als alleinigen Lieferanten solcher Chips, die iPhones bei der Verbindung mit drahtlosen Netzwerken unterstützen. Ab 2016 teilte Apple das Geschäft zwischen Intel und Qualcomm auf, aber 2018 wechselte Apple ausschließlich zu Intel für seine neuesten Telefone.

Aber Apple Supply Chain Executive Tony Blevins sagte am Freitag, dass Apple auch MediaTek und Samsung, einen seiner größten Konkurrenten auf dem Smartphone-Markt, in Betracht gezogen hat, die Chips für die nächste Generation von drahtlosen Netzwerken, bekannt als 5G, zu liefern. Es wird erwartet, dass diese Netzwerke noch in diesem Jahr mit dem Rollout beginnen und schnellere Datengeschwindigkeiten bieten als die derzeitigen 4G-Netze.

Die FTC klagt gegen Qualcomm wegen des Vorwurfs, dass der Chiplieferant an wettbewerbswidrigen Patentlizenzen beteiligt ist, um eine marktbeherrschende Stellung auf dem Premium-Modem-Chipmarkt zu erhalten.

Auf dem Stand in einem Bundesgerichtsgebäude in San Jose, Kalifornien, bezeugte Blevins, dass Apple seit langem mehrere Lieferanten für Modemchips gesucht hat, aber eine Vereinbarung mit Qualcomm unterzeichnet hat, die Chips ausschließlich zu liefern, weil der Chiplieferant im Austausch für Exklusivität tiefe Rabatte auf Patentlizenzkosten angeboten hat.

Im Jahr 2013 brach Apple die Zusammenarbeit mit Intel ab, um mit der Lieferung von Modems für das iPad Mini 2 zu beginnen, weil Apple seine Rabatte durch die Verwendung von Intels Chips verlieren würde, was die Produkte von Intel insgesamt “wirtschaftlich unattraktiv” macht.

Später im Jahr darauf, nachdem die Kostenverhandlungen mit Qualcomm nicht wie von Apple erhofft verlaufen waren, startete Apple das “Project Antique”, um einen zweiten Modemlieferanten zu gewinnen, sagte Blevins aus.

In den Jahren 2016 und 2017 führte Apple Intels Modems in einigen seiner iPhones ein, verwendete aber auch weiterhin Qualcomm-Chips. Aber die Anfang 2017 eingereichte Klage von Apple gegen Qualcomm führte dazu, dass sich ihre Geschäftsbeziehung “auf eine sehr tiefe und negative Weise” änderte, was dazu führte, dass nur Intels Modems für die im letzten Jahr veröffentlichten Telefone verwendet wurden.

“Das gesamte Konzept von Project Antique bestand darin, einen zweiten Lieferanten zu finden. Keine Beleidigung für (Intel), aber wir wollen mit ihnen nicht nur ein Lieferant sein. Wir wollten sowohl Qualcomm als auch (Intel) im Mix”, sagte Blevins. Blevins bezeugte auch, dass Apple in Betracht zog, Intel zum alleinigen Lieferanten von Modems für die Apple Watch zu machen, die 2017 mit Qualcomm-Chips die 4G-Konnektivität aufbaute.

Blevins sagte, dass das Gespräch mit Samsung, dessen Galaxy und Note-Geräte mit dem iPhone konkurrieren, “keine ideale Umgebung” für Apple sei, sondern dass Samsung derzeit der größte Komponentenlieferant von Apple sei.

Blevins sagte nicht, ob Apple eine Entscheidung über einen 5G-Modem-Lieferanten getroffen hatte oder ob es 2019 ein 5G iPhone herausbringen würde. Bloomberg hatte zuvor unter Berufung auf Quellen berichtet, dass Apple ein solches Telefon erst 2020 veröffentlichen würde.