In einem Interview Donnerstag mit der New York Times sagt Anita Hill, dass sie und Dr. Christine Blasey Ford in Kontakt geblieben sind. Beide Frauen wurden zu national bekannten Persönlichkeiten, nachdem sie Kandidatinnen des Obersten Gerichtshofs wegen sexuellen Fehlverhaltens beschuldigt hatten, und in ihrem Interview sprach Hill darüber, wie sich die Dinge verändert haben, seit sie vor 17 Jahren mit ihren Behauptungen an die Öffentlichkeit gegangen ist – und wie sie es nicht getan haben.

“Die Leute sagten voraus, dass Frauen nie nach vorne kommen würden, und genau das Gegenteil geschah”, sagte Hill der Times. “Sie kamen in Rekordzahlen. Regeln und Praktiken wurden eingeführt, Menschen begannen Gespräche zu führen, Klagen wurden eingereicht, weitere Fälle gingen in den nächsten drei Jahren an den Obersten Gerichtshof.”

Nachdem George H.W. Bush Clarence Thomas nominiert hatte, um am Obersten Gerichtshof 1991 zu dienen, sagte Hill dem Senatsausschuss für Justiz, dass Thomas sie sexuell belästigt hatte, als sie für ihn arbeitete. Thomas leugnete die Anschuldigungen und wurde bestätigt; Hills Aussage lenkte jedoch die nationale Aufmerksamkeit auf das Problem der sexuellen Belästigung am Arbeitsplatz, ein Thema, das in den frühen 90er Jahren nicht annähernd so weit verbreitet war wie heute.

In ihrem Interview mit der Times stellte Hill fest, dass, obwohl es seit ihrer Aussage positive Veränderungen im Umgang Amerikas mit sexueller Belästigung gegeben hat, “es gab auch Rückschläge”.

“Sie haben den Anstieg dieser Zwangsschlichtungsvereinbarungen gesehen. Geheimhaltungsvereinbarungen wurden getroffen und begannen in den 90er Jahren zu steigen. Zunehmend waren Sammelklagen immer schwieriger”, sagte sie.

Hügel sprach auch über Ford, der Schlagzeilen früh im Jahr bildete, als sie dann beschuldigte – Gerichtkandidat Brett Kavanaugh des sexuellen Angriffs sie und bezeugte über es vor dem gleichen Ausschuß Hügel saß vor fast zwei Dekaden früher. Wie Thomas leugnete Kavanaugh die Anschuldigungen leidenschaftlich; wie Thomas wurde er schließlich bestätigt. Hill sagte der Times, dass sie denkt, dass Fords Aussage mehr Frauen inspirieren wird, an die Öffentlichkeit zu gehen.

“Ich denke, es werden mehr Leute kommen”, sagte Hill. “Ich habe nur eine Erfahrung, auf der ich das aufbauen kann, aber es war ein ziemlich grausamer und schrecklicher Prozess. Und doch sagten die Frauen: “Ich wusste nicht einmal, dass ich dieses Recht habe. Ich werde nicht schweigend leiden.”

Hill zeigte auch, dass sie und Ford in Kontakt miteinander stehen. Sie war jedoch sehr verschlossen über die Art ihrer Beziehung und sagte nur, dass sie in Kontakt stehen und dass “ich es dabei belassen werde”.

Während der Anhörungen von Kavanaugh zitierten viele Republikaner den “unschuldigen bis erwiesenen schuldigen” Rechtsstandard in seiner Verteidigung und schlugen vor, dass, weil es keinen harten Beweis dafür gab, dass er Ford sexuell angegriffen hat, er als unschuldig gelten sollte. Aber Hill sagt, dass die Anwendung dieses Standards auf die Bestätigungsverhandlungen eines Kandidaten des Obersten Gerichtshofs – im Gegensatz zu einem Gerichtssaal, in dem die Unschuldsvermutung gilt – dem Rechtssystem schadet.

“Die Vorstellung, dass sich Susan Collins über die Beweislast ausbreitete, unschuldig, bis ihre Schuld bewiesen war, und sie auf ein Gerichtsverfahren, ein politisches Verfahren, anwandte, gefährdete unsere Rechtsstandards”, sagte Hill. “Die Rechtsnorm ist ein hoher Grundsatz unseres Rechtssystems, ein Anfang, um uns vor unrechtmäßigen Verurteilungen zu schützen. Es sollte nicht verunglimpft oder zur Abdeckung politischer Entscheidungen verwendet werden.”

Hill verschrieb auch mehrere Maßnahmen zum Schutz von Opfern sexueller Belästigung und Körperverletzung, darunter unabhängige Untersuchungen von Anschuldigungen gegen mächtige Führer, implizites Bias-Training, ein System zur öffentlichen Berichterstattung über Anschuldigungen sexuellen Fehlverhaltens und ein System zum Schutz der “Vergeltung, die heute die Mehrheit der Beschwerdeführer verfolgt”.