Das US-Handelsdefizit wuchs auf einen 10-jährigen Höchststand am Donnerstag, als der selbsternannte “Zollmann” Präsident Donald Trump weiterhin seinen Handelskrieg mit China in den Mittelpunkt der Wirtschaftsplattform seiner Regierung stellte.

“Wenn Menschen oder Länder hereinkommen, um den großen Reichtum unserer Nation zu überfallen, möchte ich, dass sie für das Privileg bezahlen, dies zu tun. Es wird immer der beste Weg sein, um unsere Wirtschaftskraft auszuschöpfen. Wir nehmen gerade jetzt Milliarden von Zöllen in Anspruch. MAKE AMERICA RICH AGAIN”, twitterte er diese Woche.

Aber die Handelsdefizite zwischen den USA und China stiegen im Oktober auf ein Allzeithoch, da die Importe um 0,2 Prozent auf 266,5 Milliarden Dollar stiegen und die Exporte um 0,1 Prozent auf 211 Milliarden Dollar fielen, was deutlich machte, dass erhöhte Zölle “Amerika nicht wieder reich machten”.

Die Nachricht kam, als die Börse am Donnerstag erneut fiel und 2018 fast alle Gewinne vernichtete. Anfang dieser Woche wurde die Zinskurve des US-Treasury invertiert, ein Zeichen, das typischerweise darauf hindeutet, dass die Wirtschaft schwächer wird. In einer aktuellen Umfrage von Bloomberg sagte eine große Mehrheit der Ökonomen, dass die USA wahrscheinlich noch vor Ende 2020 eine weitere Rezession erleben würden.

Präsident Trump, der oft die Anerkennung für eine florierende Börse und Wirtschaft erhält, hat entweder rezessive Ängste ausgeräumt oder Jerome Powell, den Vorsitzenden der US-Notenbank, für die Erhöhung der Zinssätze verantwortlich gemacht.

Aber er muss sich vielleicht mehr Sorgen machen, als er denkt.

“Trump’s größte Sorge im Jahr 2020 ist nicht ein bestimmter Kandidat oder Ticket, es ist eine Rezession”, sagte Ford O’Connell, ein republikanischer Stratege und ehemaliger McCain-Palin Präsidentenkampagnenberater. “Die Amtsinhaber haben seit 1900 15 zu 4 gewonnen, aber was die Verlierer alle gemeinsam haben, ist eine Rezession oder ein großes Wirtschaftsereignis.”

Gary Cohn, ehemaliger Wirtschaftsberater von Präsident Trump, warnte davor, Handelskriege mit China, Kanada, Mexiko und einer Reihe europäischer Nationen zu führen. “Wenn Sie in einem Zollstreit enden, werden Sie in einer Preisinflation enden. Du könntest mit mehr Verbraucherschulden enden. Das sind alles historische Zutaten für eine wirtschaftliche Verlangsamung”, sagte Cohn der Washington Post. “Also möchte ich nicht, dass das passiert.”

Noch hat der Präsident seinen Kurs fortgesetzt, und nachdem Cohn dieses Jahr zurückgetreten war, brachte er den ehemaligen CNBC-Korrespondenten Larry Kudlow, der für erhöhte Zölle sympathisch ist, dazu, den ersten Platz im Weißen Haus einzunehmen.

Der Präsident hat bisher neue Zölle auf 250 Milliarden Dollar chinesischer Waren erhoben, und China hat mit erhöhten Zöllen auf eine lange Liste von US-Exporten, einschließlich Sojabohnen und Agrarprodukten, reagiert. Amerikanische Landwirte sind von den Vergeltungszöllen besonders stark betroffen, obwohl die Trump-Administration ihnen ein 12 Milliarden Dollar umfassendes Rettungspaket der USDA versprochen hat.

Es schien, dass diese Woche bei einem Abendessen auf dem G20-Gipfel in Buenos Aires Fortschritte zwischen den USA und China erzielt wurden. Aber Versprechungen, die der Präsident in Tweets machte, wurden von seinen Spitzenberatern schnell zurückgebracht.

“Es scheint nicht, als ob irgendetwas beim Abendessen tatsächlich vereinbart wurde und die Beamten des Weißen Hauses sich in Brezeln verzerren, um Trump’s Tweets (die scheinbar nicht vollständig gefälscht und dann grob übertrieben erscheinen) mit der Realität in Einklang zu bringen”, schrieben Händler von JP Morgan in ihrem Schreibtischkommentar Dienstag.