Ich liebe Solo-Reisen. Meine erste Solo-Reise war mit 19 Jahren und ich erkundete Italien auf eigene Faust. Nun, irgendwie alleine. Ich traf einen Mann innerhalb der ersten Stunden im Hostel in Rom und wir hatten eine stürmische, zweiwöchige Romanze, die damit endete, dass ich in einem Park in Mailand weinte, nachdem er mich verlassen hatte, um einen Rückflug zu machen. Seitdem bin ich allein, mit Freunden und meinem jetzigen Partner um die Welt gereist. Und ich habe viel gelernt.

Während Alleinreisen nach meiner Erfahrung einschüchternd – oder sogar beängstigend – erscheinen können, ist es eine Zeit für unglaubliches Wachstum und Freiheit. Es ist so selten in unserem Leben, dass wir für andere völlig ungebunden sind. Wenn du alleine reist, kannst du genau entscheiden, was du tun willst – und was nicht. Hast du die Stadt satt? Gehe zu einem neuen! Denkst du, das Hostel ist ekelhaft? Bleib nicht da! Hungrig? Holt Essen! Es ist ein erstaunliches Gefühl, seinen eigenen Wünschen und Launen vollständig folgen zu können, ohne sich um die anderer kümmern zu müssen.

Und wenn man alleine reist, trifft man so viele weitere interessante Menschen. Wenn du mit einem Freund oder einem romantischen Partner zusammen bist, hast du automatisch jemanden, mit dem du reden und rumhängen kannst. Und das ist natürlich aus vielen Gründen großartig! Aber wenn man auf sich allein gestellt ist, ist man gezwungen, mit den Leuten im Hostel, in der Bar oder im Restaurant zu kommunizieren. Du suchst nach neuen Interaktionen, die du vielleicht nicht anders kannst – und die du definitiv nicht suchst, wenn du mit jemand anderem unterwegs wärst.

Aber auch Solo-Reisen haben ihre eigenen Komplikationen. Im Interesse, jeden einzelnen von euch zu ermutigen, bald eine Solo-Reise zu buchen, hier sind neun Dinge, die ich mir wünschte, ich hätte sie vor meiner ersten Solo-Reise gekannt. Hoffentlich helfen sie dir, deinen so reibungslos wie möglich zu gestalten.

Wenn du in einem Hostel übernachtest, solltest du vor der Buchung sorgfältig recherchieren. Das richtige Hostel für dich wird dich mit erstaunlichen, gleichgesinnten Menschen und Erfahrungen verbinden – während das falsche dich unbehaglich oder, noch schlimmer, unsicher macht.

Neben dem oben genannten Mann, den ich in einem römischen Hostel traf, stellte mir das Hostel, in dem ich in Buenos Aires wohnte, nicht nur meine ersten Freunde in der Stadt, sondern auch meine zukünftigen Mitbewohner vor. Auf der anderen Seite führte die beschissene, bei der ich in Spanien blieb, dazu, dass meine Digitalkamera gestohlen wurde. Also lest die Rezensionen, schaut euch die Bilder an und wählt mit Bedacht.

Sogar Dinge, die man normalerweise nicht tun würde. Einer der Punkte des Reisens ist es, sich neuen Erfahrungen auszusetzen, also sag ja! Sag offensichtlich nicht ja zu Dingen, die dir super unangenehm sind oder wie sie gefährlich erscheinen könnten, aber sei auch offen dafür, dich selbst zu drängen, neue Dinge auszuprobieren und neue Erfahrungen zu machen.

Ich hatte so, so viel Angst davor, es auf Spanisch zu vermasseln, dass ich monatelang im Grunde genommen nicht bei Gruppenveranstaltungen sprach und Angst hatte, dass die Person im Laden mir eine Frage stellen würde. Aber der beste Rat, den ich je erhalten habe, war, als jemand vorschlug, dass ich mich nicht als stummer Amerikaner betrachtete, der kein Spanisch sprach, sondern mich als den süßen französischen Austauschschüler betrachtete, der bezaubernde Fehler auf Englisch macht. Der Perspektivwechsel half mir, mehr auf Spanisch zu probieren, was meinen Lernprozess so stark beschleunigte.

Außerdem schätzen sie es an den meisten Orten, wenn man zumindest versucht, die Sprache zu sprechen. Die Menschen sind sowohl verzeihender als auch dankbarer, als man es erwarten würde.

Während Hostels in meinen späten Teenagern und Anfang der 20er Jahre mein Muss waren, bleibe ich jetzt selten (wenn überhaupt) in ihnen. Airbnbs sind mein Muss für den Wohnungsbau und sie haben definitiv Vorteile, einschließlich Sauberkeit, Privatsphäre, Ihr eigenes Badezimmer – Sie bekommen die Idee. Aber der eine Nachteil eines Airbnb, wenn Sie reisen, ist, dass Sie normalerweise nicht die Möglichkeit haben, mit anderen Reisenden zu interagieren. Wenn du dich besonders introvertiert fühlst, kann dies ein Vorteil sein, aber du musst wissen, dass es wirklich isolierend sein kann, an deinem eigenen Ort zu bleiben.

Wenn Sie versuchen, etwas Geld zu sparen, scheint das Schlafen auf einer Nachtbusfahrt wie der perfekte Zug. Du musst dir keine Sorgen machen, ein Zimmer für die Nacht zu bezahlen und kommst an einen neuen Ort! Aber, meiner Erfahrung nach, sind diese Übernachtungs-Busreisen nie so komfortabel, wie man denkt. Selbst wenn Sie zu den Sitzen aufrüsten, die ganz nach unten gehen, schlafen Sie immer noch auf engstem Raum mit vielen anderen Menschen. Die Fremde sind. Und wenn du alleine reist, fühlst du dich vielleicht nicht besonders sicher, wenn du in dieser Umgebung schläfst.

Während also, ja, Nachtbusreisen eine gute Möglichkeit sind, etwas Geld zu sparen, zählen Sie nicht darauf, zu viel zu schlafen. Aber wenn du vorhast, dich an deinem ersten Tag zu entspannen, egal wohin du unterwegs bist, solltest du in Ordnung sein!

Als ich meinen Rucksack für Argentinien packte, packte ich Flüssigseife und sagte: “Ich kann das für alles benutzen! Körper, Gesicht, Haare, Wäsche! Was für eine tolle Möglichkeit, Platz zu sparen!”

Es dauerte etwa drei Waschgänge, bevor ich erkannte, dass der Seifenaufbau bei mir nicht funktionieren würde, und ich brach zusammen und kaufte etwas argentinisches Shampoo und Spülung. Vermeiden Sie meinen Fehler und bringen Sie einfach Ihre bevorzugten Haarprodukte mit.

Ich habe an vielen Orten gelebt und bin gereist, die die Einheimischen als “gefährlich” bezeichnen. Und während es gut ist, den Einheimischen zuzuhören, ist es auch gut, ihren Rat mit einem Körnchen Salz anzunehmen. Meiner Erfahrung nach warnen die Menschen vor allem Frauen schnell, dass irgendwo zu gefährlich ist, obwohl die Verwendung des gesunden Menschenverstands Sie die meiste Zeit schützt.

Also sprich nicht laut auf Englisch. Tragen Sie keinen auffälligen Schmuck, Kleidung oder teure Handtaschen. Tragen Sie nicht eine riesige, teure Kamera um den Hals oder nehmen Sie Ihr Smartphone überall hin mit. Seien Sie vorsichtig, aber ruinieren Sie nicht eine Solofahrt – oder vermeiden Sie es, eine ganz andere zu machen – weil Sie übervorsichtig sind.

Für mich ist einer der besten Aspekte von Solo-Reisen, dass man nicht die ganze Zeit allein sein muss, wenn man nicht will. Reisende sind einige der freundlichsten Menschen, die du je treffen wirst, weil jeder außerhalb seiner normalen Umgebung ist und nach Menschen sucht, mit denen du dich verbinden kannst. Wenn du also ganz allein sein willst, mach deine introvertierte Reise weiter! Aber wenn du es nicht tust? Begrüße die Person an der Bar. Nehmen Sie an den Gesprächen in der Jugendherberge teil. Du könntest am Ende ein paar lebenslange Freundschaften schließen.